30 年後復刻居然更紅了?
New Balance 550 站上流行浪頭不是偶然

“From ’89 with love.”

你可以在不少 New Balance 550 形象照上發現這句話,然而確實,透過《Sneaker Freaker》的專題報導與各方資料去認識到其背後故事之後,會知道 NB 550 的回歸與成功,除了天時地利人和,還真的有「愛」,讓 NB 550 比起最初的登場,如今在 30 年後更紅了。

NB 550 於 80 年代末期以籃球鞋之姿出道 (當年名字為 P550,據悉 P 是 Performance 的意思),設計師 Steve Smith (沒錯,竟是那個設計出無數經典的 Steve Smith,NB 旗下的 574、996、997、1500 都是出自他手) 當時接下了操刀任務,目標是以湖人隊傳奇球星 James Worthy 的御用戰靴 NB P740 為基礎,開發出迎合不同族群的籃球鞋,於是在他筆下誕生了高筒的 NB 650 和低筒的 NB 550,平價的市場定位加上低筒籃球鞋當時是非主流,因此未能激起太多火花,就和大多數鞋子一樣,默默走入歷史,只存在於少數人印象裡。然而,沒想到沉寂了近 30 年,這雙代號 550 的老鞋居然再度重現鞋迷眼前,而且還在街頭流行圈蔚為風潮,甚至成為球鞋交易平台上最火熱的 New Balance 鞋型?這波熱潮的開頭,要從 New Balance 與 Aimé Leon Dore 的合作說起。

把不可能的任務 變成可能

幾年前 Aimé Leon Dore 主理人 Teddy Santis 從 New Balance 檔案庫中翻到一本日本型錄,從中注意到 NB 550 並想要將其復刻來做聯名。但問題來了,如果僅僅只有實鞋照與 Steve Smith 留下的相關圖稿,要將其還原的難度近乎不可能任務,於是 Teddy Santis 與 New Balance 內部負責聯名企劃的資深經理 Joe Grondin 在社群平台上瘋狂地搜尋,最終真的發現有位日本收藏家手上留存 1989 年原版 NB 550,且對方同意出借這對「歷史文物」,就像電影《侏儸紀公園》裡那顆封存著帶有恐龍血液的蚊子的琥珀化石,去到 John Hammond 手上一般,出現新曙光。從外型、各部元件到甚至對於縫線的考究,歷經 18 個月、反覆 10 次樣品調整之後,一度空白 30 年之久的 NB 550 回來了,可以看到鞋墊還有足弓支撐設計,說明其專業運動鞋的背景。

如果不是愛,相信 Teddy Santis 不會如此執著,在發現 NB 550 之後盡力抓住復刻的機會;如果不是愛,收藏家不會留著一雙鞋長達 30 年之久;如果不是愛,又怎麼會答應把鞋出借給 New Balance 做還原?

“From ’89 with love.” 絕非只是形象照上的廣告詞,而是真真切切發生在球鞋歷史上的故事。

用籃球人的浪漫 逆襲街頭流行

看過 NB 550 誕生背景,還有又是如何被重新挖掘出來的故事,我們也好奇 New Balance 究竟做對些什麼?首先編輯認為是眼光,若從發行的時間軸往回推,Teddy Santis 開始推動 NB 550 回歸應該是 2019 上半年甚至更早,那個時期所謂的「老爹鞋」已經紅遍鞋圈,而像 NB 550 這種同樣洋溢著復古味,但造型更簡約俐落的鞋型正要再度沸騰,Teddy Santis 敏銳的流行嗅覺讓 New Balance 有參戰的本錢,並在浪潮出現時一舉站上浪頭。而且翻開 New Balance 復古鞋款的陣容,長年來都是跑鞋主導的局勢,復古籃球鞋可說相對少有,NB 550 的出現也讓 New Balance 玩家多了新選擇。

觀察 Aimé Leon Dore 目前為止主導的數波 NB 550 聯名,不難發現這個發跡於紐約的牌子不只一次用籃球角度在切入,2020 年首波找來紐約 AAU 球隊 SONNY 拍攝形象,演繹青少年們即便出了球場也與籃球有所連結的日常,隔年又邀請到如 NBA 退役傳奇 Jason Williams、Charles Oakley、Rafer Alston 及知名的籃球文化推手 Bobbito Garcia 等大咖出演廣告,編輯還記得當下這支影片是引起了一陣騷動;這段期間他們還重新翻修曼哈頓下東區的體育館 Masaryk Community Gym,而最近一波宣傳則是由 NBA 鵜鶘隊球員 Jose Alvarado 參與其中,再再顯示出 Aimé Leon Dore 對籃球圈的熱愛,且他們合作的球員年齡層分佈不同世代,無形也有機會讓更多人能產生共鳴。由這樣的單位來帶動 NB 550,或許現代的我們不太可能穿著這雙鞋去打球,但肯定有被那名為籃球的熱血氛圍觸動了些什麼。

不是帥而已 NB 550 細節藏有籃球魂

由聯名領軍、用籃球的方式把復古籃球鞋 NB 550 推向另一個舞台之後,與不同風格的碰撞也慢慢出現,像是 Aimé Leon Dore 在自家形象照裡示範 550 的搭配可能,另一方面 New Balance 也持續發行非聯名款的一般版本 550,用配色海攻勢一波又一波打向鞋迷的心裡 (還有腳上!)。像臺灣近期又有三款新色來襲,其中兩雙採用白底配置,結合帶有舊化感的淡黃色澤,彷彿回到那個 NBA 對於球鞋顏色還有嚴格規範的年代,沒有太多華麗元素,顏色是與所屬球隊相連結的象徵。

而另一雙奶油色鞋面,把 N 字標注入籃球魂,使用如籃球表面材質般的顆粒皮革來呈現,打造觸覺與視覺的雙重享受,也點出了 550 骨子裡的籃球基因,是編輯私心特別喜歡的細節。

回顧當年,NB 550 的起步不能說是順遂,然而再次出現已是不同光景,雖然淡出球場,卻成了許多人鞋櫃裡的先發之一,活躍於 30 年後的時下。

New Balance 550
臺灣定價:3,680 元
上市日期:已於臺灣登場
產品型號:BB550LWT (男/女款)、BB550PWB (男/女款)、BB550JM (女款)

有興趣的讀者可以到 New Balance 店舖實際試穿,或是到官網了解更多 550 資訊。