Nike 50 周年 / 化解障礙的便利設計

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“If you have a body, you are an athlete.” (如果你有身體,你就是一名運動員。)

Nike 共同創辦人 Bill Bowerman 的這句名言,是驅使 Nike 不斷挑戰創新的動力之一,1972 年發跡至今半世紀以來,他們絕非只為服務頂尖運動好手而存在,而是為了每一個熱愛運動的靈魂在前進。無論身處哪個層級或資質如何,想要突破自我追求更高、更快、更強的態度我想並無二致,即便眼前面臨肢體不便的限制,依然有許多人不願就此低頭,而 Nike 近 10 年來先後發表的 FlyEase、Adapt 科技,其背後都有著消弭這些障礙的使命,以便利性為訴求找尋可行方案,或許有人會認為是在創造話題或賦予使用樂趣,但其實更多的考量是解決穿脫困難,打破不同族群間的差異,真正適用於每個人。

一封信引起的改變

先說 FlyEase 科技,2012 年一位準大學生 Matthew Walzer 即將離家展開新生活,但興奮之餘他還有些焦慮,因為從小受腦性麻痺所苦,即便很努力學習獨立自主,依然有些困難因肢體障礙需旁人協助,像是「綁鞋帶」這個對多數人而言可能再平常不過的動作,卻令他感到十分沮喪。抱著一絲絲希望,Matthew Walzer 寫了一封信給時任 Nike 執行長的 Mark Parker,願望很明確:希望有雙鞋讓他能「自己完成穿脫不需要別人擔心」;後來該封信在網路上造成迴響,引起 Nike 注意並連繫到 Matthew Walzer 以展開協助,同年 10 月他即收到為其訂製的樣品鞋 – 有魔鬼氈和拉鍊的 Hyperdunk 2012,那是 Matthew Walzer 人生第一次能獨立穿上鞋子,當時他已經 17 歲。

 

後來他持續與 Nike 合作提供使用意見,優化 FlyEase 科技並開發出更多可能,Matthew Walzer 與主導 FlyEase 科技的設計師 Tobie Hatfield 還於 2016 年獲得 The Arc 頒發的 Corporate Advocate of the Year 獎項,該組織致力於協助智力和發展障礙人士。

Nike 內部就 FlyEase 系列設有「容易調整鬆緊、方便穿脫、因應腳型大小有自由調整空間」三項檢視標準,需要至少達標兩項才能被稱作是 FlyEase 鞋款。2015 年首款市售產品 LeBron Soldier 8 FlyEase 推出後,應用 FlyEase 科技的鞋款不斷開枝散葉,如今已涵蓋跑步、籃球、足球、美式足球、訓練、運動休閒等眾多領域,藉由魔鬼氈、拉鍊及彈性繩等元素實現通用設計,幫助到像是 Justin Gallegos 這樣的腦性麻痺運動員,能持續從事他喜歡的跑步運動並挑戰自我。2019 年他完成半馬破 2 的個人目標,同年更跑了人生第一場全馬,而最新的 Nike Go FlyEase 甚至實現「不需要雙手也能穿脫」的方式,結合彈力繩、可拱起的分離式鞋底、後跟凸出的支點等設計,用左右腳相互幫忙就能迅速搞定!

如此設計帶來的驚奇,我想 Matthew Walzer 的反應足以說明一切,他表示:Absolutely amazing

 

一個提供幫助的機會

綜觀 Nike 運動科技的演進,可說是不斷找尋適應辦法的「履程」,各種創意的實現解決了當代遇到的困難,然而因 Nike Mag 而萌芽的自動綁帶技術有些不一樣,那是一次對 30 年後未來的想像。1988 年 Tinker Hatfield 正為電影《回到未來2》構思一雙屬於數十年後的球鞋,他認為那時候鞋子應該擁有可以被啟動、運作的型態,甚至已經被賦予智能,於是穿上腳後會自動收緊鞋帶、閃爍著燈光的 Nike Mag 登上大銀幕,開啟鞋迷們對故事背景所設定之 2015 年球鞋世界的期待。

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當年 Tinker Hatfield 大膽預言球鞋的未來,但他一定沒想到,腳踩 Nike Mag 的男主角 Michael J‭. ‬Fox 在參演完電影後沒多久,年僅 30 歲時被診斷出患有帕金森氏症,因病情影響導致顫抖、肢體功能退化,而後他成立同名基金會致力於幫助病患並找尋療法,這一突如其來的發展,喚起 Nike 重拾對相關技術的關注,推動 Nike Mag 和自動綁帶科技從電影裡真正走進現實世界。Nike 先後於 2011、2016 年發行過兩批 Nike Mag (2011 年版本關鍵的自動綁帶科技尚未實現),拍賣所得款項皆提供給 Michael J. Fox Foundation,且不僅僅是資金上的援助,透過這些活動也提高了人們對該疾病的關注與認識。

“Not for making money, not to show off our skills, it is actually an opportunity to help.” 對於 Nike Mag 的問世,Tinker Hatfield 曾如此說道,他也認為相關技術的發展,能真正幫到受到帕金森氏症、關節炎等影響肢體靈活性的患者,讓使用者更容易調整到適切的舒適度。

基於 Nike Mag 成功開發的自動綁帶系統,Nike 進一步發展出 FitAdapt 科技,先後發行了 HyperAdapt、Adapt BB、Adapt BB 2.0、Adapt Auto Max、Adapt Huarache、Air Jordan 11 Adapt 等鞋款,感應器偵測到腳踩進鞋內之後便會判斷腳掌所需的貼合度,接著關鍵的硬體機組開始運作收拉線繩,另外也能透過對應的 Adapt App 遠端操作,目前還有支援到 Apple Watch 和 Siri 語音功能,呼叫 Siri 就能綁緊或鬆開鞋帶!隨著款式的普及,相信未來有機會看到更多不同用途的 Adapt 鞋款。

 

編輯的外公前幾年發現罹患帕金森氏症,因此我對於這類話題格外有感觸,近年來當外公的鞋子穿壞要更替時,他因為難以自力穿襪子、繫鞋帶而多少會有點排斥再去挑新鞋,生活挫折伴隨而來的還有自尊受傷,即使我是其家人都自認無法真正體會。FlyEase、Adapt 科技的出現確實提供了不一樣選擇,打破一道道無形的牆,正如 Matthew Walzer 說的,長久以來殘疾人士不得不去適應世界、適應周遭一切,不過現今世界願意傾聽他們的聲音並做出改變,使其能獨立生活不受阻礙。

 

如果你有身體,你就是一名運動員。剩下的,交給 Nike 去煩惱吧。

 

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