Nike 50 週年
改變世界的那塊鬆餅

Nike 50 週年
改變世界的那塊鬆餅

早安,早餐吃了沒!我是勘履的 SAM

早餐這段時間對我很重要。不曉得你都怎麼安排剛醒來的這段時間?個人的早安心法是…找空擋在早餐前跑個六公里,然後才是準備開工。這樣的節奏之下,不管接下來一天如何發展,都讓人覺得這天已經搶下足以及格的分數(笑)。

回想2022年5月2日那天,是勞動節補假(我那天沒有跑步),滑開手機發現嘩!這是 Nike 走入五十週年的日子。想想我每天醒來,打開鞋櫃或打開手機,Nike 用各種方式對我說早安,「早!今天想跑步嗎?」「早!有個新科技要不要試一下!?」「早!今天想穿什麼鞋上班?」或是「早!今天有約打球喔」,超過一萬多個日子,Nike 每天對世人說早安。

這些日子過去,從勝利女神的翅膀落入世間的「勾勾」散佈世界各地,只要看見這個跟老師改卷時一模一樣的「Swoosh Logo」,就讓那天有得到肯定與期待的機會;跟我早上跑的那六公里一樣讓人感覺勝券在握。Nike 進入五十週年,與其說「生日快樂」,我想說聲「早安 Nike,早餐吃了沒?」,因為五十年前有項關鍵科技勾起了 Nike 的命運轉折,而那是個跟早餐有關的科技。

在 Nike 五十週年的當下,我們特別準備了一系列文章聊聊 Nike 改變歷史的創新科技,今天就先從「Nike Waffle」科技談起。

早餐 鬆餅機 競爭反應

Nike 品牌創辦人 Phil Knight 用「接下來我們要靠自己了」的一紙公告,在1972 年正式開始了這個品牌的運作,那是美國阿波羅號最後一次登月、英國議會剛確認要加入歐盟、大部分的田徑場還在用煤渣跑道的年代。世界跟現在很不一樣,但各種變化一樣有夠快;Nike正從 Phil Knight 在《SHOE DOG》一書中形容「跑步還甚至稱不上是項運動」的 1960 年代大步邁向未來,在這個年代,Nike 聯合創辦人 Bill Bowerman 跟他的一項發明扮演了至為重要的關鍵角色。

具有多重身份的 Bill Bowerman 是作家、鞋匠、發明家、田徑教練、心靈導師同時也是在1964年1月26日和 Phil Knight 各拿五百元美金一起創辦  Blue Ribbon Sports(BRS,是 Nike 的前身) 的聯合創辦人;但說到他最關鍵的角色,可能是「那位跟老婆借了史上最離奇鬆餅機的男人」。

Nike Waffle 科技的影響力

Nike Waffle 大底可說是 Nike 品牌科技之母,從 1972 年的 Nike Moon Shoe(順帶一提他最近的結標價是美金 $437,500)到近年洛陽紙貴的聯名款 Nike Sacai LDV Waffle 以及 Off-White Waffle Racer,鞋子大底上一格格的方塊突起就是 Nike Waffle 大底的特色。數十年過去,除了 Waffle 科技本身的持續運用,這項科技背後的創新精神對 Nike 更是影響深遠。

Waffle 科技大底具體呈現了 Bill Bowerman 那不服輸的精神,他總是為了運動員的表現而窮盡山水追求更好的解決方案,「He wasn’t after perfection he was after performance」在 Nike 紀念老教頭的影片裡有這段註語。功能上來說,Waffle 科技是為適應各種跑道上的抓地力而來,但除此之外,Bartold Clinical 運動醫學顧問公司創辦人 Simon Bartold 説「Waffle 大底不只具有抓地的功能,它還有助於運動鞋的彎曲與提供一部分的避震效果。」

生涯訓練出31位奧運選手的 Bill Bowerman 教練,積極從場上場下的各種層面改進選手表現,從心態到裝備無一不經手,Bill Bowerman 甚至稱呼自己是「競爭反應教授(professor of competitive response)」。除了訓練運動員,私底下喜歡敲敲打打的 Bill Bowerman 用家裡的工作室修改各種選手裝備,可以說是現在眾多改鞋高手們的祖師爺。

在 1971 年的某個早上,餐桌邊的 Bill Bowerman 正為了如何改善跑鞋大底的設計而苦惱著,因為訓練用的 Oregon Hayward 田徑場從容易積水的煤渣跑道改裝成了人工材質跑道,Bill Bowerman 想要一個設計讓跑者在人工跑道跟一般地面都擁有同樣的好表現,搜腸刮肚的他瞥見了老婆在做早餐的鬆餅機,靈光一閃「哈!就是這個!

沒錯,從名字不難猜到 Nike Waffle 大底技術的靈感從何而來,但不止「靈感」也不僅是「字面」含義,史上第一塊 Nike Waffle 大底真真實實地就是從鬆餅機做出來,Bill Bowerman 的夫人 Barbara 在一次專訪裡說「在早餐桌上,Bill 跟我聊著這想法,我也正把鬆餅從鬆餅機裡倒出來,我們看了一下都覺得這想法應該可行」「於是 Bill 衝回他的工作室拿了兩罐用來作大底的聚氨酯開始倒進我的鬆餅機」。

Waffle Racer & Waffle One

在 Nike 以鬆餅鑄造大底之前,運動鞋多半是平底加上刻痕的設計,突起的 Waffle 科技本身以及所延伸的觀念,影響了往後無數雙運動鞋;從 Air Max 1 到高科技的場地跑鞋,甚至在 2021 年登場的 Nike Waffle One 更是直接向這項科技致敬,成為 Move to Zero 永續觀念以及不同日常生活風格的載具,就跟鬆餅一樣,成為各種風味的基底,

一片片鬆餅不斷出現在你我腳下,但那個當年在老教頭家餐桌上,要做四片鬆餅鞋底才能做成一雙鞋的六吋小鬆餅機,則被遺忘在奧勒岡的小山丘「裡」,直到2011年才被 Bill Bowerman 的兒子 Tom Bowerman 從家裡的掩埋場給挖了出來,Nike 的品牌歷史學家 Scott Reames 對這個鬆餅機的描述是「這個鬆餅機是品牌創新的源頭,從歷史學家的角度來說,這就像是發現鐵達尼號。

以結婚禮物的方式進入 Bill Bowerman的生命,在餵飽家人的一個個早晨之後,小鬆餅機轉身改變了世界球鞋的面貌;我們更沒預料到的是埋在土裡四十年,重見天日之後小鬆餅機仍持續它的驚奇旅程。在 2011 年,Nike 從 Bowerman 的家人手中將小鬆餅機接回品牌總部,為了感謝並紀念這個發現,Nike 出資為  Jon Bowerman 的家鄉小鎮 Wheeler County 打造了一座完整的撐竿跳場地,讓小鎮的運動員們獲得更完善的訓練機會。這一路演變,從早餐鬆餅、跑鞋鬆餅再到撐竿跳鬆餅,讓人好奇小鬆餅機的獨特際遇在下個五十年又會遇上什麼轉變。

未來的日子裡,我們除了腳穿鬆餅展開屬於自己的際遇之外,這邊請容我問一句 ———「早安,早餐吃什麼?」

勘履者特別篇登場

Word Search Puzzle
找字遊戲 Vol.1

跟著這次的 NIKE 50 週年企劃文章,從本週開始,每週都會有一組找字遊戲,由當週文章的關鍵字來出題,把這些詞藏在下列的字謎之中,每週一篇,隔週公佈解答,等你來一一挑戰,看你有多了解 NIKE !