18 件事,認識 NIKE LEBRON 的 18 歲

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人生能有多少個 18 年? 特別是在競爭極度激烈的職業運動賽場上,歲月簡直是把利刃,18 年怎樣都不算一個轉眼就過的長度,然而,無論 LeBron James 本人或 NIKE LEBRON 系列,”LeBron” 這個名字可都真真實實地陪伴了我們 18 個年頭。是的,在迎接第 18 代球鞋到來之際,這回就讓編輯部用 18 個重點來說關於 NIKE LEBRON 18 的事。

壹.
速度、力量完美平衡

從 18 歲簽約至今, LeBron James 人生有一半的歲月是跟 Nike 度過,是以 Two Halves 的概念成為 LEBRON 18 主軸,透過 Zoom Air、Max Air 之特性造就速度、力量的集合體。

貳.
兩大氣墊科技合體變身新型態

全掌 Zoom Air 配後跟 Max Air 無疑是 LEBRON 18 讓鞋迷感到高度好奇、躍躍欲試的重點,上一次這兩種氣墊型態同時配備於腳跟已經要追溯到 13 年前的 Air Force 25,而當時僅僅是疊在一塊兒,如今則以更成熟的型態出現在 LEBRON 18 身上,Max Air 呈現馬蹄形狀,中空位置使腳掌造型的 Zoom Air 能嵌入結合,展現緩震穩定又能提供強勁回饋的場上支援。

叁.
說明成份的 “F L Z”

中底外側有著 F、L、 Z 字樣的半透明塑料飾片,代表的就是藏身在 Cushlon 泡棉內部的全腳掌 Zoom Air 氣墊,Full Length Zoom 取其字首縮寫正是 F L Z。

肆.
大帝的針織鎧甲

綜觀 NIKE LEBRON 系列發展,緩震系統是一大焦點之外,對於鞋面材質的嘗試也不容忽視,像早期曾出現的 Sphere 內襯、軍用等級尼龍材料、Foamposite,到近年為 LeBron James 量身打造的針織鎧甲 – Battleknit 又是另一科技大成,18 代的 Battleknit 3.0 總結了前三年 15-17 代應用 Battleknit 針織鞋面科技的經驗,高韌度紗線構成的空間下每格穿孔分別由纜線及粗度等同鞋帶的繩索佈滿兩側,如同鞋子的肋骨般,提供支撐鎖定。

伍.
對於氣墊真摯的愛

從 LeBron James 第一次被拍到穿 LEBRON 18 那刻,鞋舌上有光澤感的神秘物體隨即成為討論焦點之一,直到官方揭曉這才知道原來用上了 Nike Air 氣墊!讓人想起常見 Nike 後背包使用 Nike Air 氣墊肩背帶減輕壓力,這次設計團隊把 Nike Air 氣囊放到鞋舌上,呼應全掌 Zoom Air 氣墊及後跟 Max Air 氣墊的存在,並展現 LeBron James 對 Nike 氣墊科技的喜愛,同時 Nike Air 氣囊給了不同配色的主題元素有揮灑空間,氣囊半透明質感能透出襪子顏色也讓造型更多變。

陸.
電腦選的外底紋路

來自 Nike 運動科學研究實驗室的演算設計,為 LEBRON 18 規劃出外底抓地紋路,前掌以格紋為主,搭配倒 T 型溝槽兼具靈活度,中、後段則結合釘狀突起設計與不規則格紋,為每一次啟動、轉換送上即刻的支援。對於外底設定,NIKE LEBRON 簽名系列鞋款設計師 Jason Petrie 表示:「後掌外底上有一道不接觸地面的凹槽,可以將受力有效地分散到前掌,再透過前掌強勁的抓地力紋路一起為 LeBron James 提供對地面的掌控力。」

柒.
藏在外底的數字

左右兩隻腳外底中段的菱形窗內分別刻著 1、8,合起來即是象徵代數的 18。

捌.
右腳 “CHOSEN 1”

2002 年,只是個高中生還沒開始 NBA 生涯的 LeBron James,就在背上留下了可能是他最廣為人熟知的刺青 – CHOSEN.1,足以見得其雄心。那年,這位來自 Akron 的大男 生不過 17 歲,是母校 St. Vincent–St. Mary High School 隊中頭號戰將,走過 18 年後,這朵鄉民口中的「曇花」不但沒謝落更持續盛開,他在場上能做出之貢獻依然讓人將其視為那不二選擇。

玖.
左腳 “LIFETIME”

繼 2003 年簽下 7 年總值約 9000 萬美金加盟、2010 年約滿續簽延長合作後,時間來到 2015 年,Nike 和 LeBron James 簽下了第三張合約,然而這次,合約的長度是終身,LeBron James 成為名符其實的 “Niker”,這不僅僅是一筆規模難以想像的代言協議,更是對一位運動員至高的肯定,可以想見即便未來他退役了,仍將持續延續 LeBron James 輝煌的生涯成就以及強大意志的奮戰精神,更令人期待往後的 NIKE LEBRON 系列會是什麼模樣呢?

拾.
鞋跟穩定有巧思

鞋內襯兩側有填充突起夾著腳跟給予穩定感,後跟則包著一體成形的巨大 TPU 結構,這塊半透明材質跟中底也是用類似嵌合之概念組成的,可以看到致敬 Air Zoom Generation 的線條是屬於中底一部分,Nike 將 TPU 結構的對應位置刨空再接合上去,與中底整合 Zoom Air 及 Max Air 的雙氣墊型態有異曲同工之妙,NIKE LEBRON 簽名系列鞋款設計師 Jason Petrie 透露這部份做法原先並非如此,為了盡可能減輕重量,最終找到這樣的方式來呈現。

拾壹.
十八歲的重量

男鞋 US10 單腳約 541 公克,整雙鞋配重勻稱相當符合 LeBron James 的需求,編輯身邊幾個友人穿過後,皆認為本次鞋身材質與拼接設計上的輕量化,有助力於實戰時的跑動。

拾貳
給 “NIKE LEBRON” 的十八歲禮物

2002 年 Gloria James 買了一輛 Hummer H2 悍馬車給兒子作為 18 歲生日禮,隔年 Nike 也借鑑這輛 LeBron James 愛車為他推出第一雙專屬戰靴 Air Zoom Generation,而在 NIKE LEBRON 系列即將邁入 18 載的時刻,設計師 Jason Petrie 像是送給 NIKE LEBRON 系列一份 18 歲賀禮般,別出心裁地重現了 Air Zoom Generation 鞋跟飾條的造型,上頭刻著 “From the city of Akron,Ohio” 及 “Established – Nineteen Eighty Four” 手寫字,是 LeBron James 出生地及年份。

拾叁.
第 18 個鞋盒

NIKE LEBRON 系列至今每一代都擁有專屬鞋盒,而這第 18 個盒裝穿上了灰色、牛皮色外衣,盒蓋開口做出斜向線條設計,如同 LEBRON 18 中段橫貫鞋身、底盤的線條,盒子表面有 Nike Swoosh、LJ Logo、孩子姓名縮寫等字樣,而橫跨盒身的白色封線將其一分為二,如此設定讓人想起 Air Zoom Generation 當年原版所用的外盒,瞬間回憶都上來了。

拾肆.
From 1 to 18.

2003 年 10 月 29 日,LeBron James 穿著 Air Zoom Generation 展開生涯第一場 NBA 正式比賽,2020 年 8 月 13 日,他在復賽園區換上新一代 NIKE LEBRON 18 出戰,橫跨近 17 個年頭、18 代球鞋,他是第一個穿遍自己 18 雙 簽名鞋款征戰賽場的 NBA 球員,而且這還不是最終章。據統計 NBA 球員待在聯盟裡的平均時間約 5 年左右,編輯撰文同時 LeBron James 正在自己的第 17 個賽季裡爭奪總冠軍,長年自律為他帶來了不可思議的能量,也促使 Nike 持續為他煉造一代又一代的終極兵器。

對了,各位有發現嗎? 這 1 代跟 18 代初登板的時刻他都是面對到沙加緬度國王隊。

拾伍.
對 Nike Air 之影響比你我想得還深

天賦、體魄如同生化人般的存在,加上高度自我要求,年復一年,LeBron James 似乎總有辦法拿出更全面成熟的表 (ㄐㄧ ㄥ) 現 (ㄆ一ㄢˋ) 回應質疑,是以每一代為他量身訂製的戰靴也必須跟得上如此蛻變,自 2003 年初代走來設計團隊從未停止探索,NIKE LEBRON 系列應用並嘗試過諸多氣墊型態,全掌長度的、雙層的、可見式的、六角形的通通有 NIKE LEBRON 系列的足跡,甚至,今年在官方資料裡赫然看見,原來 15 代三塊獨立切割的氣墊之想法,竟然影響了 Nike Running 產品的建軍思維,造就破二傳說 Air Zoom Alphafly NEXT% 的出世。

拾陸.
以勒布朗之名 –
LeBron James Building

作為 Nike Basketball 長年來的頭牌,LeBron James 不單單擁有個人簽名戰靴及數個子系列鞋款,近年美國 Nike 總部裡更有一棟用 LeBron James 命名的大樓正式啟用,成為極少數獲得如此待遇的 Nike 運動員,他本人得知消息後也忍不住落下感動的淚水。而且這座大樓更被安排為 Nike 創新研發團隊的據點,規劃有總部最先進的運動研究中心 (Nike Sport Research Lab)、比照 NBA 規格的籃球場、跑道、人工草皮訓練場所等設施,建築物向外延展的屋簷還採用格紋造型,致敬 Nike 史上第一個創新發明 Waffle 外底。

拾柒.
這是 “JAMES GANG” 你知道的

LeBron James 極其重視家庭與友人,連他的同名基金會 LeBron James Family Foundation 也以 “WE ARE FAMILY” 為精神 標語,18 代首波攻勢就以 ‘James Gang’ 為概念的主打配色 ‘Multi’,透過噴漆塗鴉的形式在後跟及鞋墊等位置畫出代表家人的字樣。

拾捌.
更多故事接續上演

NIKE LEBRON 系列儼然是一部球鞋為載體的連 載故事,見證運動科技進展也持續用各式配色記錄 LeBron James 的人生軌跡, 像是日前他在總冠軍賽 GAME 4 首度著用曝光的 LEBRON 18 新配色,據悉是以女性為主角的 ‘Sisterhood’ 配色。從小由母親獨自扶養長大現在又身為 Girl Dad,在 LeBron James 生命裡女性佔有極重要份量,他也數度用自身影響力及行動來證明,今年 NBA 全明星賽為紀念 Kobe Bryant 及其女兒 Gianna,兩隊特別破例換上 24、2 號球衣,其中 Team LeBron 選擇了 2 號,當被問及此事時 LeBron James 回應因為他也想到自己女兒 Zhuri;而 LEBRON 16 更曾與支持多元文化時裝設計師 (尤其女性) 之單位 Harlem’s Fashion Row 合作,推出系列作歷來首次由女性設計師主導想法的特殊版本,以及 LEBRON 17 ‘WIN/WIN’ 圍繞著 NIKE LEBRON 系列長期合作的三所高中之女子籃球校隊,如今 LEBRON 18 也承襲這股力量,持續支持女生運動的發展。

屬於 LEBRON 18 的篇章才剛剛開始,除了甫現身的 ‘Sisterhood’ 之外,以下四款官方已經揭曉的配色也陸續上市,講述 LeBron James 場內外的精采畫面。

  • Reflections (左上):回顧 LeBron James 征戰 NBA 所經
    歷的重要時刻,集結成只屬於他的經典畫面。
  • Los Angeles By Day’ (右上):棕櫚樹剪影、藍天、沙色,投射出加州洛杉磯的絕美景色,鞋舌 LEBRON 字體模樣呼應當地景點 Hollywood Sign。
  • Empire Jade (左下):發想自華人傳統文化裡視為王權象徵的玉璽,外底 LBJ、Nike Swoosh 圖案特別用反字表示,模擬出印章型態。
  • Home (右下):紫金組合彷彿是獻給每一場比賽為湖人 隊喝采的人們,只要有球迷在的地方,就是主場。
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第 18 代
再攀顛峰的新戰友

過去與 LeBron James 在騎士隊共事多 年的球隊總管 David Griffin 曾說「當你擁有 LeBron James 在球隊陣中,那就 意味著必須拿下總冠軍。」一語道出 LeBron James 長年在聯盟裡位處頂尖群的 實力,這位職業生涯超過半數球季都站上總冠軍賽的現代神獸,寫下之成就無 愧於他年僅 17 歲就在背部刺上的 “CHOSEN.1″,從過去制霸東區的統治級表 現成為網友討論的「八年抗詹」話題,到轉戰西區雖然首年和季後賽失之交 臂,不過很快地本季又一次揮軍最終舞台,再度展現其主宰能力,截稿同時只 差一勝就能舉起生涯第四座 NBA 總冠軍金盃,而今年 NBA 因疫情延賽的關 係,讓往年多半是球季開幕期間發表新鞋的 LeBron James,此次在爭冠時刻迎 來新戰友 LEBRON 18 一起並肩,重新登上頂峰。

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