勘履有話說 / 你會不會也喜歡聽跑鞋的聲音?Under Armour HOVR 跑鞋家族新世代的腳步聲

在各種運動鞋類之中,跑鞋是發展最完整也是最久的一個類型,世界各地從事跑步運動的朋友是超乎想像的多,而跑鞋的變化也是不斷演進,某種層面上成了世界各地共通的語言,也在每個時代留下自己的時代特色。這點我覺得跟音樂很像。

所以在聊鞋子前,我想了想我最近聽歌的感覺。

我的歌單大半是工作間隨手亂加的各種曲子,下班搭車專心再聽一輪時,有時就有「原來這首歌是這樣子啊」的新發現;有趣的是,在跑步的時候我也常突然發現「原來鞋子的鞋帶、鞋面、中底、大底串在一起工作的聲音是這樣啊」,這些感覺都只有在專心跑步的時後才能真的聽得到。

躂躂躂地跑在路上,跑鞋是會發出聲音的。

It flows from my shoes.


UNDERARMOUR 的 HOVR 系列跑鞋就是一例,在幾何與比例上的各種不同,就讓鞋子發出了不一樣的聲音;這個從 2018 年發展到現在的跑鞋系列,以 HOVR 緩震中底為核心而發展,每年都有自己的新想法提出,同時間則是看到各個原有系列的延續作品,2020年剛完成了小改款加上一雙新款發表,在跑鞋圈子裡 HOVR 跑鞋家族已經有了一定的發展,但仍然可以說是相對年輕的團體,接下來我們就試著來聽聽這些新世代跑鞋的聲音。


快速緩震

速度與厚度不再互斥 | 長距離競賽鞋 UA HOVR Machina

以2020年最新發表的長距離競賽鞋 UA HOVR Machina 來說,他跑起來就是穩定而彈性十足的聲音,這雙鞋瞄準著馬拉松等級賽事而來的,在 RUNNER’s WORLD 對 UA HOVR Machina 的評論之中,提到了這雙鞋「FAST CUSHIONING」的特性,這個又快又有避震的方向是近年一個非常明顯的跑鞋發展特色。

在上一個十年(2000-2010)裡的跑鞋,似乎只要提到長距離賽事,薄底就是菁英選手們能夠展現肌力的唯一正解,但是在 2009 年法國超跑選手跑出來自己創了一個牌子之後,慢慢地速度跟緩震還有厚度不再是互斥的元素。

而 UA HOVR 正是一個 UNDER ARMOUR 回應這個風向的作品,2018年以「零重力感」為名發表,UA HOVR 是同時擁有緩震與回彈特質的避震材料,拿起一雙 UA 跑鞋,只要是中底有網狀紋路的部分就是 HOVR 材料。

藉由 HOVR 材料與一般中底的結構變化,也創造出了不同腳感。我翻了一下數據,其實 UA HOVR Machina 的中底厚度跟 UA HOVR Infinite 相近,但是兩者跑起來的感覺卻很不一樣,HOVR Machina 環繞式的 HOVR cage 結構被移除,改為僅在底部的設計,讓人見到 UNDER ARMOUR 對於自家王牌避震材料的掌握度,進而得到的是增量20%的 HOVR 緩震,讓 HOVR Machina 更為柔軟,可說是 UA 家族裡頭完全釋放 HOVR 避震材料優點的最新嘗試,而在這柔軟的調性中,UA HOVR Machina 有著比 UA HOVR Infinite 更強調速度的腳感,以我的感覺來說,關鍵就是中底那一塊從競技釘鞋得到靈感的 Pebax 推進板,讓整雙鞋的剛性得到維持,並且在直向的運動過程中得到推進感。


貼身腳感

鞋身與鞋面的雙重奏 | 短程城市路跑鞋 UA HOVR Phantom RN

不管中底厚薄,做出一雙「能跟腳」的舒適跑鞋是基礎。

在快速的緩震之外,近來的跑鞋設計也強調更貼身的穿著感受。在這個需求上頭,鞋身與鞋面兩個部分之間就像是雙重奏一樣的互動,你來我往地調整出一個平衡點,畢竟不管是練跑或是日常,都是幾個小時的相處,不必要的摩擦或是額外的分心都是希望被避免的。

在 HOVR 家族裡中底最厚的是 UA HOVR Phantom RN,同時他也我覺得全系列之中,在鞋面設計最費心思的一雙;從發表至今,UA Phantom 系列的鞋款都採用了輕薄的鞋面,但同時仍然被要求得帶動整雙鞋的動作、還得搞定腳掌穩固的安全感,設計起來相當具有難度;UA HOVR Phantom 就是一雙充分緩震並維持鞋身重量均衡的新世代跑鞋,用最厚的 HOVR 中底來滿足短程城市路跑鞋的需求,在這需求下,鞋面的設計就得更挖空心思,具有豪華腳感的這雙鞋今年已經是第三次改版,我們可以見到主要焦點圍繞在鞋面的變化,持續選擇織面的內靴式鞋身為主軸;編織材料從 2012 年開始慢慢被應用到運動鞋之後,經過各種的調整與探索,成了一個減少面料但是可以擁有更佳的舒適度與包覆感的技術,UA HOVR Phantom SE 鞋面有更多關於支撐性的強調,今年再次改版的 UA HOVR Phantom RN 在 3D 支撐材料與編織鞋面之間的處理相當巧妙,簡化面料但同時完成了有趣的結構。


輕盈彎折

搭載雙重中底的混血兒 | 全方位型跑鞋UA HOVR Sonic 3

UA HOVR Sonic 3 則是最貼地的一雙,有賴於緩震技術的提升,3/4 長度的 HOVR 中底與前掌的 Charge Foam 合作,帶來的是輕盈彎折的好腳感,輕柔舒服,後跟又得到 HOVR 充份的緩衝,是很適合速度型跑者的一款,把同樣身為元老的 UA HOVR Sonic 和 UA HOVR Phantom 擺在一起,兩雙鞋的中底似乎就落在了座標軸的兩端,一雙中底最薄、一雙中底最後,但兩雙鞋子都是在鞋面上務求兼備支撐與輕薄,UA HOVR Sonic 3 鞋身結構乍看相對傳統,但是像是立體的後跟填充軟墊還有透氣又柔軟的機能網布鞋面,用料都是屬於新世代的風格;另外一方面,在 2020 年的 HOVR Infinite 還有 HOVR Machina 也都在鞋舌「上」加入了額外的鞋帶環,都是利用設計增加貼身腳感的例子。


是變與不變

緩震、支撐、競速

對於接觸跑鞋比較久的朋友來說,腳掌的內旋(pronation)程度是定義自己跑法的分類重點,也因而有了支撐型、緩震型跟一般型的分別,近年還是有以內旋程度作為鞋款選擇參考的作法,但隨著跑者觀念的變化,避免受傷的關注焦點,已經從腳踝延伸到膝蓋的姿勢都開始被考慮進去,連帶地讓選擇跑鞋的方式已經不再以內旋程度當作是唯一解;UA HOVR 跑鞋家族的成員分布也符合了這個走向,大多數以避震與支撐的程度作為分別,唯一瞄準對過度內旋跑者而準備的就是 UA HOVR Guardian,這雙鞋的中底厚度在家族之中僅比 HOVR Sonic 高上一些,利用貼地設計增加穩定度,也在內側增加額外的支撐結構,避免跑者在長時間使用下的帶來不必要的疲憊,也降低受傷的可能。

支撐型之外,UA HOVR 跑鞋家族的成員從 UA HOVR Sonic 到 UA HOVR Phantom,可以說每雙鞋子的中底都是以同樣的 HOVR 材料與 Charged Foam 所構成,連前掌與後跟的高度差都有志一同的調整為8公釐 drop 的設計,但是在這中底幾公釐厚度之間的差別加上 HOVR 泡綿分布結構的變化,已經有了明顯的腳感不同。在變與不變之間,真是相當細微的調整。也是同樣的原因,為了讓不同特性的跑者可以有最適合自己的設計,UA HOVR Phantom 系列還有針對男女不同腳掌形狀而設計的 SpeedForm 2.0 透氣鞋墊,數據上也是都只是細微的區域變化,卻一樣成了滿足各種跑者的舒適度關鍵。

不管是男女腳型、鞋墊厚度或是泡棉分佈,球鞋的細微調整都會帶來不同的腳感變化,對大多數人來說,都只能在你專心的時候去才能夠發現,但是這些影響在長距離、長時間的使用之中被不斷累積,很可能帶來疲倦感,也對你每一步的姿勢帶來影響,除了上腳那一刻的舒適感之外,針對個人跑法、長時間使用需求的調教,都是現代跑鞋很重要的設計要件。

2020年的UA HOVR Infinite 2

雖然有這麼多的細微不同,但我們還是有一雙鞋是「我什麼都不想管」「就只是想好好上路跑」的設計,想那就是我心中的 UA HOVR Infinite 鞋款特色,這雙鞋像是文青咖啡廳到屁孩打電動都適宜的 Lo-Fi 曲風,擁有明快的節奏感,卻又老少通吃,更為明顯的前掌彎曲溝槽應該是這雙鞋跟哥哥姊姊們一個很大的不同,外擴的腳板面積與更靈活的溝槽相對應,一方面多了些穩固卻也同時間提升腳感。在2019年出現的這款鞋,成為去年拓展 HOVR 家族魅力的關鍵角色,把 HOVR Infinite 跟 Sonic 還有 Machina 放在一起,你可以看到 HOVR 泡棉分佈的擴散,更好的舒適度,也是讓更多人感受到 HOVR 緩震優點的關鍵。


跑自己的節奏 聽跑鞋的聲音

跑步的這幾十分鐘裡頭,全系列搭載著 MAP MY RUN 的 UA HOVR 跑鞋有更多的數據讓我回家參考,跑步過程中只要專心做自己就好,在已經跑得百般無聊的路線上,觀察自己跟鞋子的關係已經成了我的習慣,久而久之,也許可以說 It “flows” from my shoes。步伐之間、鞋子與鞋子之間,只有在這種時候才會發覺得自己有好好穿了一雙鞋。

對於沒有在認真吃課表也沒有打算跟著跑團訓練的我,對自己的要求就是維持定量定速的距離,而且跑步時「腳步要小聲一點」,這前提其實也就是要自己用更省力的方式來跑步,在我各式跑鞋胡亂跳著穿的過程裡,發現每雙鞋想要「腳步聲小一點」所需要的姿勢其實也是不同的,讓我從這種方式知道,各種鞋子其實是適應著不同的跑法的人。

跑鞋的聲音來自它的形狀、重量,也來自跑步的人。

跑鞋的聲音,其實就是反射了你自己跑步的聲音。

在這樣的過程裡頭,你可以更肯定地體會跑步運動的確充滿了細節與類別,難怪跑步乍看單純到不行、卻可以有各種五花八門的跑鞋應運而生;隨著時代的走向,跑鞋從百餘年前那個跟皮鞋只差了幾根釘子的模樣,一路進入到 2020 年的現在,面貌的多樣化讓人打從心底感覺到興奮,請允許我這球鞋愛好者吐露一下心聲,我覺得跑鞋的聲音真是充滿了變化。

但話說回來,我想有些人也不喜歡聽音樂吧,跑步的時候也不一定要管鞋子的聲音喔!不過…我就喜歡聽 :p