2017 年發表以來,New Balance FuelCell 系列就具有前衛的速度風格,不管是鞋身的設計美學到中底回彈效能的不斷調校,擁有讓「巷子內」的跑鞋迷所關注的特殊地位,從這裡看到品牌一步步樹立屬於自己的跑鞋美學。而在 2019 年中與大家見面的這三雙 FuelCell 系列是屬於又一次重大革新,我們去年底參加美國紐約馬拉松活動時,意外看到了不少關於2019年NewBalance跑步產品新作的預覽,會場裡頭各種黑科技,我們這邊只能語帶保留地請各位拭目以待,而在跑鞋產品之中,我們最期待的就是這一系列 FuelCell 跑鞋了。

NewBalance has strong heritage in running shoes. When we design a performance footwear, we're always building the future classic.

NewBalance President&CEO Joe Preston

在世界級的場地、在世界級的比賽期間看到了2019年的幾款重量巨作,對於鞋迷如我來說,實在是極大的震撼,我們與 NewBalance President&CEO Joe Preston 面對面訪談時也問了他這個活動對品牌來說的意義,NewBalance 總裁大人跟我們說了「品牌正以全球等級的格局推出新產品,我們認為結合從頂級運動員的經驗與從一般跑者測試得到的大數據結合,帶給人們更健康、更有趣的運動體驗是非常重要的一件事。

我們有很棒的跑鞋基因,在開發性能鞋款時,我們深信每一雙鞋款都有機會在未來成為經典。」品牌總裁也進一步跟我們提到這個與設計師所共同維持的信念,的確 NewBalance 就是一個特別具有「情懷」的存在,不管是《春嬌與志明》裡的都會氣息到棒球場、籃球場中選手們的運動精神,那種不慍不火卻又純粹的節奏在這混亂的現代社會中顯得特別吸引人。2019 年全新改款的 FuelCell 系列在這基調上更加溫,在原本 NewBalance 那種醇厚的風味之中邁步向前,成為運動員們加速的夥伴,「不管原本你是什麼樣類型的跑者,我們希望讓每一個穿上 FuelCell 的運動員都能夠感受到那股速度在腳下變快的感覺!」負責訓練與跑步性能鞋款項目的 Claire Wood 跟我們提到 NewBalance FuelCell 的設計理念。

REBEL 是最接近競技專用鞋 的市售款式,想催速度就靠這雙!

穿上 PROPEL ,你腳下就是滿滿的 FuelCell 泡綿,無死角的緩衝與回饋,適合喜歡更多避震感的跑者。

The Origin of Fast
FuelCell 5280

FuelCell 系列跑鞋之中,一定得要先提到(卻也是最不容易看到的)就是 NewBalance FuelCell 5280 這雙鞋,就好像F1賽車之於車廠的關係,這樣一雙將各種參數調整到極致的鞋款就是為了要「催」出最大性能而來,「就是要最輕!最彈!最快!其他的事情我們晚點再說!」這樣子的心情裡頭所製作出來的 FuelCell 5280 讓 form follows factor ,造型跟著功能走的理念也最大化。

要用顏色描述的話, 5280 基本上就只是雙全白的鞋子掛著一個黑色大 Logo(完),但當我們拿到實鞋,整雙鞋卻是給我某種程度的眼花撩亂!也許是因為那隨著轉動角度的虹膜反射、也許是因為那大大小小如仿生結構的 Hypoknit 編織,但不管如何,這雙鞋一來到公司就讓勘履編輯們拿在手上把玩許久,我想這跟車迷見到超跑是一樣的心情。

跟超跑類似的不只是讓人驚艷的心情,還有材質上的共同處,那就是中底加入了的碳纖維板,與其他品牌針對全馬或甚至更長距離的設定不同,FuelCell 5280 是為了釋放跑者爆發力跟增加速度而來,整雙鞋剛性相當高的,是人手幾乎扳不動的程度;但奇妙的是 FuelCell 的中底又十分的柔軟,一掐即陷快速回彈,這樣的組合讓人好奇到底跑起來是什麼感覺。

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NewBalance #fuelcell5280

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FuelCell 5280

5280 的命名的一英哩等於 5280 英呎而來,瞄準著在這樣的距離之中的最高速戰靴,也在紐約賽事中獲得證明,據傳 5280 在台灣也有機會上市,但是這一切仍待品牌確認中。

Master of Fast
FuelCell REBEL
FuelCell PROPEL

聊完 FuelCell 5280 之後,我們來看看 FuelCell REBEL 與 FuelCell PROPEL 這兩雙鞋款,相信有朋友一開始也跟我一樣分不太出來這兩雙鞋款,不過仔細看一下,其實兩者的視覺元素也許有些類似,但還是有相當大的不同。

首先聊聊類似的部分,在同樣透氣為主的鞋面設計之外,兩者都使用了 Trace Fiber 來提供腳掌中段包覆感的提升,只要一拉緊鞋帶就可以感受到足部被緊緊包住;另外一方面則是品牌 Logo 的位置,同樣都是以 Performance 的 NB 標誌放在後段的地方,與其他鞋款放在鞋子中段的設計是蠻不相同的,這種設計似乎也是 FuelCell 發表以來的共通設計,從第一雙 FuelCell、第二雙 FuelCell IMPULSE 到今年的 FuelCell REBEL 與 FuelCell PROPEL 都擁有這樣的家族特色。

NewBalance FuelCell
NewBalance FuelCell
NewBalance FuelCell IMPULSE
NewBalance FuelCell IMPULSE

鞋面的設計除了標誌的風格延續之外,鞋面的結構也有受到影響,像是標榜最接近 FuelCell 5280 的實戰鞋款 FuelCell REBEL 的雙層式鞋面就有些 FuelCell Impulse 的感覺,透氣內靴為主的鞋身外面再披上一層增加支撐的面料,構成了 FuelCell REBEL 鞋款的主體,而更上一層樓的就是在透氣網孔的分配上更顯得大膽,也更符合人體腳掌彎曲的慣性。

而在作風大膽的 FuelCell REBEL 之外,FuelCell PROPEL 的設計就更親民一些,畢竟內靴式的設計機能感十足,但是傳統的鞋舌結構還是能夠擁有更好的腳掌寬容度,讓更多腳型的朋友都可以享受到 FuelCell 的「快感」,尤其讓人心中感到澎湃的是 FuelCell PROPEL 可是毫不手軟地在放入了全長的新一代 FuelCell 緩震中底。

FuelCell PROPEL

一系列三雙 FuelCell 鞋款共聚一堂真是相當滿足的畫面,在這三款 FuelCell 跑鞋之中,FuelCell PROPEL 的緩震材料使用上相當大方,被國外網友以 Superfoam 所描述的 FuelCell 材料相當柔軟,對我來說,就像是一片回饋超好的厚麵皮,相當有趣!更棒的是有趣而不惱人或讓人分心,自然而然地在腳下扮演他的工作,從全腳掌的 FuelCell 中底、大面積的 Ndurance 橡膠外底還有寬容度更高的鞋面結構,FuelCell PROPEL 可以說是適合各種日常使用的一雙跑鞋,舒適而且隨時可以陪你跑上路。

FuelCell REBEL

而對於性能迷來說,FuelCell REBEL 是最接近超級跑車 FuelCell 5280 的戰靴,一拿到鞋子的時候,首先注意到的就是超級輕薄的鞋面,完全無死腳的貼合腳掌,值得注意的是雖然這款鞋有看似寬楦的鞋面,但根據我的感覺,FuelCell REBEL 並不是寬楦設計,FuelCell REBEL 我穿原尺寸是剛好的,若是腳板比較厚的朋友就要留意一下。

把視線往下移,你肯定會注意到 FuelCell REBEL 那個誇張的外擴中底,這真是像極了性能車款的空力套件,讓整雙鞋子展現更貼地的速度感,但其實除了視覺上的效果之外,這個設計可是從數據統整而來的結論,而且….嘿!他真的有用!

Outrigger

一般來說,Outrigger 這種外擴的設計是常出現在籃球鞋款身上的,但是在跑步鞋款上就顯得相當少見,畢竟跑步是以單方向往前去動作,左右橫移的情況感覺並不常見,而 NewBalance 從各種跑者身上得到的數據統計的觀點告訴我們這個外擴是需要的,即使你只是在進行跑步運動。

從 5280、REBEL 到 PROPEL,這幾雙鞋款的前掌都擁有類似的外擴設計,但是擁有不同的上削幅度,不管如何,從落地開始就可以擁有比較穩定的腳步,而在我的體驗之中,當你習慣是以類似腳掌由外側滾向大拇指這樣的習慣在跑步的話,這個效果更是明顯,以 REBEL 為例,因為 FuelCell 與 Revlite 組成的中底非常的柔軟,而 REBEL 離地距離其實是低的,所以你幾乎不會有任何擔心腳掌不穩翻船的憂慮,甚而也節省了一部分為了穩定腳掌而造成的大腿緊繃,讓你放心催速,從鞋款幾何上提供我先前沒料到的幫助。

Heel Width

更進一步針對 FuelCell REBEL(左)與 FuelCell PROPEL(右)兩款鞋來比較的話,後跟的處理可以感受到兩者理念上的差異,針對更多日常使用情境而打造的 PROPEL 擁有更寬的後跟,也擁有更多的緩震處理,確保後跟落地的情境也可以得到緩震與回饋,跟目標性更為強烈的 REBEL 相比較,各有各的好處。若是想要滿滿的緩衝跟回彈,你可以選擇 PROPEL,假如你希望有更貼地明快的步伐,就請找 REBEL。

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實際上腳,REBEL 的腳感讓人想起了 NewBalance HANZO 半藏鞋款的貼地卻又加入前所未有的回饋感,跑起來自然而然地專注於前掌的動作,極簡的設計之中仍然擁有絲毫不馬虎的機能考量。

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在 5280、PROPEL 的全掌 FuelCell 採用之外,REBEL 是唯一使用兩種材料作為中底配置的鞋款,這樣雙重密度的設計也讓人更明顯感受到 FuelCell 的回彈,紅色區塊就是 FuelCell 所在的位置,相當特殊形狀的設計來自多次的打樣與測試,讓人在外圍擁有第一時間的緩衝,而核心的紅色 FuelCell 讓你在離地施力時得到充分回彈,無形地加快了你的每一步。

一路看著 FuelCell 系列走來,從緩震科技的演變到設計幾何的大膽挑戰,不變的大概就是那個對於「速度」對於「快」的執著!

對於鞋迷來說,除了是最後上腳的感覺讓人期待,設計師、運動員們為了打造一雙鞋款所需要付出的時間與精力也是讓人著迷的。2019 年的 FuelCell 系列帶來了有點怪,但是很有趣的作品,也許他並不在你本來的雷達上,但是有誰沒有興趣想要穿上與 Kawhi Leonard 腳下戰靴相同科技的跑鞋!?有誰沒有興趣感受在跑道上變快的感覺!?回想去年我們在紐約問了負責 FuelCell 跑鞋設計的 Claire Wood,如果只能選一個元素,什麼是貫穿了她對於眾多性能鞋款設計所秉持的最高信念,Claire Wood 幾乎毫不遲疑地跟我們說「Beautiful!所有的 NewBalance 性能鞋款都要是 Beautiful 的!」

是啊!有誰不想穿上一雙 Beautiful 的鞋!?

FuelCell 系列跑鞋

New Balance FuelCell Rebel
官方定價:男女款皆為 4,250 元

New Balance FuelCell Propel
官方定價:男女款皆為 3,650 元

鞋款皆已於臺灣 New Balance 指定店點登場

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