Giannis Antetokounmpo ,這個有著十三個字母的姓氏,的確是考倒了許多人發音能耐,姑且為他點個綽號「字母哥」。這個來自希臘的年輕球員,加入 NBA 度過了六個球季,長手長腳成為了新生代的焦點。而今年生涯數據來到了 27.7 分、12.5 籃板、 5.9 助攻、1.3 抄截與 1.5 火鍋的全能表現,帶領著密爾瓦基公鹿隊闖進了東區冠軍賽,更為自己拿下了生涯第一座 MVP 大獎。或許,很多朋友對他還有些陌生,這幾週,就好好關注勘履連載,讓你更了解這位來自希臘的新世代頂級球星, Giannis Antetokounmpo 。

Who is The Freak ?

「Greek Freak」,是 NBA 送給 Giannis Antetokounmpo 的暱稱,結合了國籍與他超乎常人的身材,給了媒體、球迷更直覺的印象。只不過大部份人除了沒辦法正確拼寫他的姓氏之外,可能不知道 Antetokounmpo 也不是他最初的姓氏。

1991年,奈及利亞移民 Charles 與 Veronica 拋棄職業足球員與跳高選手的身份從拉哥斯來到雅典。1994年12月,他們的第三個兒子 Giannis Adetokunbo 在希臘雅典出生。然而與其他移民無異,Adetokunbo 一家的生活仍不好過,Charles 在電子公司當雜工,Veronica 當保姆,不斷旅行是為了尋找更便宜的租屋處,而 Giannis 與二哥 Thanasis 則必須上街兜售商品,生意好的日子才能替一家找到溫飽。

Giannis 在家裡得到父母由兩種非洲族裔約魯巴(Yoruba)以及伊博族(Igbo)共同打造的奈及利亞教育,在外則是接受希臘文化熏陶。然而他的生活課題不只有溫飽,還有所有移民二代的認同問題。Giannis 自出生就在希臘長大,講得一口流利希臘語,,完成希臘的教育體系,然而天生的外在條件卻讓希臘人對他產生隔閡。而他也不像一般希臘的優秀年輕籃球員早早進入國家青訓體系與加入兩大職業強隊帕納辛奈科或奧林匹亞科斯, Giannis 只有在希臘二級聯賽打球的經歷,而且直到 2013 NBA選秀會當年才取得希臘護照。

護照上,他從 Adetokunbo 轉譯成現在世界知名的 Antetokounmpo。

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榮耀獻給家人

帶領公鹿打下聯盟例行賽最佳戰績,展現壓倒性戰力的 Giannis Antetokounmpo 如預期拿下年度最有價值球員獎項,這距離他以第 15 順位被選進 NBA ,卻因為家人護照問題無法一同前往美國,差一點放棄NBA機會的 2013 年僅 6 年之遙。如今那個骨瘦如柴的希臘小子已經成為聯盟中最具宰制力的球員。

在頒獎典禮演說中,他把榮耀獻給最重視的家人:「一對在乎你的父母會幫你尋找未來。我的母親她總是相信我們、支持我們,她是這個家的基石。」而父親 Charles 兩年前因心臟疾病過世,雖無緣親眼見證 Giannis 的 MVP 成就,但是他的精神早已貫徹在孩子身上。「他是我的成就動機。為了榮耀他,我能克服不論身心的疲憊,站上場就是全力拼戰。」而如今他也將穿上帶有父親象徵的玫瑰印記繼續征戰父親因為兒子而愛上的籃球場。

從海外歸來的王者

共同面對艱困的成長環境,家人成為最重要的彼此,也讓 Giannis 更加重視培育自己與父母的根源。在 MVP 頒獎典禮中,他在西裝內襯縫上象徵希臘的神廟向培育自己的國家致敬。同時他也早在 2015 年取得奈及利亞護照,不斷尋求尋根,回饋父母祖國的機會。

Giannis 的家族姓氏 Adetokunbo 在約魯巴語中意指「從海外歸來的王者。」,而如今奈及利亞與希臘人民都可以很驕傲的說,NBA 現任王者來自自己的國家。

天賦 是藏不住的

15 歲時, Giannis 只是個因為飲食不夠營養而骨瘦如柴,在希臘二級聯賽青年球隊打球,甚至因為需要工作而時常缺席球隊練習的年輕球員。但是他的先天條件與對籃球的天賦嗅覺吸引經紀人 Giorgos Panou 注意。他開始聯絡位於美國的合夥人 Alex Saratsis ,請知名選秀分析師 Jonathan Givony 來看 Giannis 。他的資料開始出現在選秀雷達。NBA 中 30 隊有 29 隊派球探到希臘,這個沒參加 Nike Hoop Summit 跟國際青年賽的 17 歲小朋友在他還沒有意識到時就得準備站上NBA舞台。

希臘戰神的驕傲

即使被評為體重不足,球技需要發展,但 Giannis 被ESPN專欄作者 Kevin Arnovitz 形容成「球探有史以來看過最好」的身體素質仍然讓 NBA 球隊目眩神迷。他在新秀年從 6 呎 8 吋抽高到 6 呎 11 , 196 磅增加到 242 磅的體重都是經過嚴格管理訓練的精實肌肉。他有 7 呎 3 吋臂展,強大臀肌伴隨而來的橫移速度,異於一般長人的核心肌群。 12 吋的手掌(平均男性為7.4吋)與 13.5 吋的阿基里斯腱(平均男性的兩倍)更增加他持球以及移動的範圍。

Giannis 有著如希臘戰神一般的身體素質,但讓他摸到極限的是生活態度。成長時的辛苦掙扎與重視道德的家庭教育成就了他謙遜、飢渴,卻從不自滿的成功特質。他整天待在體育館的習慣不只是小時候沒有交通工具養成的習慣,而是他知道持續努力工作自然就會給他回饋。身體條件給了他天空這個極限,但是人格特質讓他往天空邁進。

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— 待續 —

illustration / Vanz Chiang
word / 江秉倫