勘履觀點 / 製鞋名匠三村仁司與 New Balance 點燃的 2018 的跑鞋戰國火炬

還記得今年的箱根駅伝照常舉辦著,沒等到結果出爐(畢竟是兩天的賽事),編輯抬頭就對我說「Sam!三村仁司先生與 New Balance 合作了!

哪泥!

震驚之餘,當時沒想到此舉直接為2018的運動鞋界定下了戰雲密佈的板塊移動格局,如今回頭看來真是又兇又猛又沒料到。

固定在每年一月二號三號舉辦的箱根駅伝(Hakone ekiden)是長跑愛好者們極為關注的話題賽事,兩天的比賽分別進行了往路跟復路賽程,加起來的全長總距離為217.1K,平均每一棒大概是需要跑上20公里的壯闊賽事,有如棒球甲子園般,是日本過年全國關注的賽事。

除了箱根駅伝之外,每年過年要看的節目有兩種,比較多人知道的是紅白系列,比較少人知道的是不准笑系列。若提到傳說中的鞋神也有兩種,比較多人知道的是火雲邪神(喂!),比較少人知道的則是日本鞋神 — 三村仁司先生(認真)

我期許自己做的鞋子能夠一直進步,當然我有自信我每一雙鞋都是竭盡全力來參與設計製造,不過選手跟時代一直在進步,鞋子當然不能停滯不前。

關注跑鞋有陣子的朋友應該或多或少都耳聞過三村仁司(Hitoshi Mimura) 先生的威名,最出名的就是他對於各式運動專業鞋款的客製功力,所屬的 M.Lab 位於兵庫縣,是許多運動員們指名合作與慕名求訪的球鞋改造工坊,而我們也有幸能夠以台灣球鞋媒體的角色幾度採訪,最讓人印象深刻的不只是三村仁司先生對於運動鞋的了解,更大的部分是運動員們對於三村仁司先生的那股「信任」,在這樣頂尖賽事之中,精神層面與實際效能上的提升缺一不可,對於鞋款的深入了解還有跑者習性的多年探究更是奠定三村仁司先生在業界崇高地位的關鍵因素。

根據統計,在2018年的箱根駅伝賽事的210位選手之中,穿著 New Balance 參賽的選手數量與2017年相比提升了六倍之多,對於視跑鞋如命的選手來說,在最關鍵的賽事之中會選擇的絕對就是最適合自己也是最有信心的鞋款,會有這樣驚人的改變,我們可以說三村仁司先生與 New Balance 的合作絕對是一大關鍵!

剛成立時的 New Balance 是以改善跑者舒適與表現的足弓輔具製作公司而存在

New Balance 從1906年在美國麻省成立以來就是以對於慢跑鞋的精進而聞名,如今印象中的跑鞋公司,最初其實是以提供客製化的跑鞋輔具為主的一個特殊存在,直到1960年才推出了第一款自有品牌的跑鞋,這其中累積的是大量對於跑者個人化的知識與 Know-How,這一點與三村仁司先生的背景可以說不謀而合,經年累月地與運動員們合作,從設計與生產端以名匠職人的態度去為每一位選手調整,他本人曾說過「曾經聽到有位教練對選手們的教誨:『年輕時無法揮灑的汗水,將成為年老時的淚水』,我不想嚐到這種感嘆跟悔恨」,不管是對於只有幾年可以挑戰箱根駅伝賽事的大學生們也好,或是挑戰個人PB的各類跑者來說,這種置身處地而著想的態度,我覺得「相信」是這些運動員們願意託付自己雙腳轉入 New Balance 跑鞋的重要因素。

雖然有此決心,但是想要撼動這個跑鞋市場絕對不是件簡單的事,光是2018年初,我們已經見到 Nike REACTUnder Armour HOVR 兩項全新科技進襲跑鞋,New Balance 也有以雷射加工製作的新型態 LAZR FRESHFOAM 回擊中,其他品牌接踵而來的各種攻勢只會多不會少;今日看到的鞋款登場也都不是一念之間就可以隨意妄為的決定,需要知道所有的鞋款生產都不是彈指之間就能敲定,生產線動輒需時一兩年的安排,即便是三村仁司先生的客製服務也都需要十餘名將人全心投入的大工程,每一雙鞋都是得來不易的—我們可以很肯定地說。

在這跑鞋戰國時代之中,我們的確感受到了 New Balance 在這列強環伺的戰局之中有其獨到的位置,除了與世界主要賽事如紐約馬、倫敦馬等賽事展開了合作之外,與本地的產品還有賽事都不斷更新,展現擴展服務跑者的勇氣與突破,幅度之大絕對令人側目;在長久以來不間歇的經典復刻跑鞋光芒之外,New Balance 這兩年加入了不少在新款跑鞋上的突破,步調或是規模也許不若對手,但是未上市公司的背景替 New Balance 爭取到不少堅持理念的空間,投入公開市場(股票上市)的確可以擁有更多的資源投注,但是有形無形的壓力也隨之而來,創立者的精神也會被削弱,根據筆者的觀察,New Balance 本身結構與歷史就帶有 Independent 的特色,保有如英美製產品與關注小眾使用者的服務更是難得的存在。

一直以來 New Balance 投注了相當可觀的時間與精力在產品上,這使出全力拼戰的態度就是 Declare Your Independence 所需要付出的代價,是傷疤也是勳章,就像從事各種運動,實際的參並堅持到最後一刻獲得成績肯定,那種從心底腹內湧出的「我終於達成了」 — 是難以言喻的迷人之處。

我由衷地熱愛製鞋

三村仁司先生提過「腳是不停在改變的,不僅是因為年紀的增長,起床跟睡前腳型肯定是不同的,職業運動員的腳型因為訓練的負擔大變化幅度也明顯。」跑鞋的設計、市場甚至是跑者文化都是不停地改變著,然而不管時代如何,鞋子如何地不同,Fearless Independent #由我主宰 這樣的精神,即使只有片刻,都是值得追求與珍惜的。

你呢?

什麼又是你的目標?有機會逐夢的話,就別等!

#DeclareYourIndependence