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新聞分享 / adidas 如何試著把生產線帶回美國本土

常看到很多鞋款打著手工製造的招牌,除了試圖讓消費者與更高端的品質產生聯想,也能進一步的提高販售價格。然而事實上,對製鞋產業稍有了解的人都知道,其實幾乎沒有一雙鞋的製程能夠完全不需人工的介入,就算現下已經有越來越多步驟能透過機械代勞,但繁複的人力需求仍在整個製程中佔據相當大一部份,這也是為什麼大部分的品牌都選擇將代工廠設在中國大陸及東南亞的原因。然而,隨著中國的人力成本連年攀升,製造產業被迫另闢蹊徑,加上美國總統歐巴馬近年積極呼籲的「美資企業回流」政策奏效,已經有某些知名運動廠牌計畫將更多的生產線拉回美國本土。

其實不久前歐巴馬大陣仗造訪 Nike 總部時,各大財經與社會新聞媒體在意的重點並不是在鞋界引起軒然大波的 MTM Pack,而是所謂的跨太平洋夥伴協定 (The Trans-Pacific Partnership, TPP) 。其主要訴求之一的零關稅將有利美國企業出口,並能在國內創造更多就業機會,只是歐巴馬選擇在 Nike 總部高談闊論是不是有什麼檯面下的原因我們就不知道了… 然而最終得利的當然不只單一品牌,而是所有位於美國本土的商品供應製造者。日前 adidas 在聯合國總部發表利用海洋垃圾塑料回收作為鞋材的 Parley for the Oceans 計畫中,其全球執行總監 Eric Liedtke 同時也指出,相較其他同業,adidas 對在美投入生產早已有了明確的方向。

「關鍵在於自動化。」Liedtke 說道, 「我們即將在 2016 年初在德國打造一個自動化工廠」 特別的地方在於,除了用以機械取代人力的方法來提高效率,這些所謂的 “工廠” 將有別於你我心中的傳統印象, 「這種實驗性質的工廠將以極小的規模進行作業,差不多就是一個貨櫃那樣,以保有最高的行動力與彈性。」

他也相信,這個在德國的實驗計畫如果移轉至美國將會獲得更大的成功。「在這效率大於一切的時代,我們稱它為 ‘快速工廠’ ,如果計畫成功,我們會將它帶到美國底特律實行,這是我們在 2017 年預計要完成的事情。」

而這所謂的 “快速工廠” 將會著重在搭載 Boost 以及 Primeknit 的鞋款生產,因為這兩項 adidas 的招牌科技都是完全透過機械產出的半成品,剩下的部份只需煩惱如何組裝鞋面與鞋底。至此之後,就是令 adidas 引以為傲的德國精密工藝技術上場的時刻。 「我們現在正積極的與巴伐利亞政府的機器手臂供應商合作,這些自動化機具在德國被廣泛的使用,而我們正在尋求所有實際應用的可能。」

簡而言之,adidas 的終極目標為透過其祖國的機械強項來縮短鞋款從設計圖變為實體到達消費者手中的時間,然而,這一切仍須視德國當地的測試情況而定,就像常聽到的 “投資一定有風險,基金投資有賺有賠” ,任何有意義的實驗一樣如此, 「確實,這樣的測試潛在著一定的失敗風險」 ,Liedtke 坦言道, 「如果我們失敗了,那就失敗吧!但我們必將快速的從失敗中站起,緊接著著手下次的嘗試,重點是絕對不要再原地踏步了。」

圖片來源:complexSole Collector