New Balance 跑向創立 1 世紀後的首個 10 年
百年品牌從紐約馬拉松贊助展現耕耘專業決心

post by | 2017.06.14 \ Tags: , \

JOURNEY OF BROOKLYN HALF

New Balance

跑向創立 1 世紀後的首個 10 年

百年品牌從紐約馬拉松贊助展現耕耘專業決心

現存一線運動品牌當中,New Balance 於 2017 年恰巧在迎接百歲生日後跨越了第一個 10 年,值此里程碑之際,New Balance 不單確立了 MiUSA 與 MiUK 系列未來方向,保留其自創立以來對於製鞋的種種堅持,更重要的是與 NYRR 達成合作,於 2017 年起將持續贊助紐約馬拉松長達 10 年,並襄助許多能夠影響美國甚至世界跑壇的合作,更全力挹注資源至 NYRR Run Center為造訪跑者提供賓至如歸的服務。

NYRR Run Center 在重要賽事時將搖身一變成為資訊交流的實體據點,本次編輯部受邀採訪從 New Balance 與 NYRR 的各方資源整合就能看出兩造對於專業跑步經營的決心,以 1 for you 1 for youth 來說,在 Run Hub 每賣出一雙鞋,New Balance 就會捐贈一雙跑鞋給 NYRR 的青年跑者培育相關企劃,對於推動紐約當地的跑步風氣與文化所付出的心些可說不遺餘力。

在 NYRR Run Center 還可見到歷年重要賽事的號碼布與完賽獎牌,另外今年初才與世長辭的 Norbert Sander 擁有一隅自己的小小展區,他是美國跑壇相當重要的耆老,因為歷來紐約馬拉松唯一的本地男子冠軍就是由他在 1974 年拿下。

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NYRR 的 Run Center 其實於 2016 年才落成,是與 New Balance 合作後才推動成立的機構,地點非常好找,就在著名的第五大道與 Columbus 圓環附近,而內部的商業行為與跑者服務完全分開,是相當友善、舒適的環境,跑者到現場可以收穫的大致有四項:GET RACE READY (賽事資訊諮詢、取物寄物等服務), FIND INSPIRATION (NYRR 自 1958 年創立後的沿革), RUN YOUR BEST AND LOOK YOUR BEST (裝備相關諮詢與購買), LEARN FROM THE PROS (不定期的專家講座),說跑者來紐約觀光絕不能錯過此處我想並不為過。

NYRR RUNCENTER
FEATURING THE NEW BALANCE RUN HUB

地址:320 West 57th Street, Ground Floor, New York, NY 1001
開放時間:星期一~五 07:00-20:00 / (六) 08:00-20:00 / (日) 10:00-18:00

13.1 MILES
TO GO

new balance-brooklyn half-day 3-34

這次能有機會前往紐約採訪的緣由來自 New Balance 舉辦了決戰天堂路 眾力飆速接力賽,在專業市場強敵環伺之下,其實個人覺得品牌做了一個勇敢但正確的決定,就像目前他們的標語 ‘ALWAYS IN BETA’,專業運動領域追求的無非是更好的自己,不眷戀於經典鞋款市場的成功,而是用同樣的堅持來打造專業鞋款是穿過 HANZO 系列後的第一印象,而與所有參賽者相同我也親自參與了天堂路,不同的是最後 13.1 英哩疾走大師與遠征旅跑要用雙腿征服,我則要用鏡頭與文字記錄,其實在美國待的時間並不長,然而這些年輕人的積極度著實讓我印象深刻,並且在布魯克林大橋公園的練習就能看得出彼此間的情誼深厚。

10 YEARS
FROM NOW

New Balance 與 NYRR 的合作當然不會只著眼於規模最大的紐約馬拉松,舉凡 NYRR 旗下專業賽事與活動都能看見品牌的身影,當然也包含布魯克林半馬在內,從 2006 年首度舉辦起越來越受歡迎,既非 IAAF 七個金標賽事之一,又沒有相對優渥的獎金、獎品卻仍能吸引超過 25,000 人參加 (2017 年完賽人數 27,440,男子跑者 13,472 人 / 女子跑者 13,968 人) 成為最大規模半馬賽之一,就知道其魅力獨具,原因就在於沿途路線的獨特性,且融入當地的獨特文化,並且目前由 NYRR 建立起的完整機制也非常令人嘉許,比賽開始前幾天 NYRR 與 New Balance 共同準備了 Pre-Party 迎接所有參賽選手,可以領取號碼布與賽衣,並且許多在 Run Center 的服務也會期間限定於這裡提供,包含曾經參賽過的跑者的經驗分享或是專業的顧問現場讓你諮詢,甚至還有配速建議,現場還準備了配速紙手環讓選手當天可配戴,透過上面的數字來檢視自己的速度是否合宜,還準備了免費咖啡與音樂會來讓所有參與的人有非常享受的經驗,不僅僅只是當成一個領取物資的活動,而是當成跑者嘉年華在舉辦,不論從哪一個方面的用心來看,New Balance 與 NYRR 的 10 年合作都能值得期待,特別是 11 月首度合作的紐約馬拉松,想必會是非常盛大的一次精彩賽事。

起點在布魯克林博物館,周遭環境非常清幽舒適,且道路極為寬敞,鳴槍總共只需要兩次就能把所有跑者輕鬆吐納完畢,完全沒有擁塞之感,接著就到賽前兩隊台灣代表練習的公園,享受鐵橋還有對岸曼哈頓的景致,最後要離開公園時就已經剩下完全的直路,最後 9 公里是由筆直的路線構成,一路抵達 Coney Island,海灘與美國早期留存下來的遊樂園景致非常適合半馬完賽後的愉悅心情,更不用說結束後還有當地知名的 Nathan’s Hotdog 等著填飽各位的肚子,這家名店同時是每年熱狗大胃王比賽的舉辦場所,我們也透過遠征旅跑還有疾走大師的代表,分享這次參賽特別的見聞,兩隊成員不約而同的都非常感謝所有隊友的通力合作還有共同完成一件事的感覺,疾走大師的許宇志就感性表示「最大收穫是能與隊友完成一場比賽,過程中大家為了同一件事努力似乎任何挑戰都能克服。透過國外完全不同的跑步經驗,讓我更愛上了跑步,一個人雖然能走很快,但一群人能走很遠,很感謝我們能有這麼一個這麼優秀的團隊,這場比賽完也不會是結束,往後有更多的挑戰,我們都會一起向前行。

這場比賽不會是結束
往後有更多挑戰我們都會一起向前行

new balance-brooklyn half editorial-day 3-3

而難得的機會在選手的心目中也留下不少關於賽事的回憶,選手們也一一克服,遠征旅跑的建宏認為雖然沒有獲得第一名,但仍然非常開心「每分每秒都在為隊友們加油,雖然我們只拿下第二名心裡有小小難過一下,但很高興可以跟著戰友一起前進紐約。」而他跟隊友雅娟也對要參加的跑者提出一些簡單但實用的建議「參加國外馬當然就是要準備充足,氣候的事先調查很重要,然後畢竟場地較不熟悉,賽前的上廁所也滿重要的。

而我們常常提到國內賽事的人情味讓人印象深刻,不過這回小將們在國外感受到的鼓勵可能毫不遜色哦,「國外民眾都非常的熱情,不時都會有人跟你說加油,為你打氣,周圍有許多音樂,整體氣氛很歡樂正向。另外在這場路跑的路線都是沒有重複的,在國內有些比賽就是只有過去來回這樣,路線的設計會比國內還有趣。最後天氣也相較於臺灣舒服,比賽當天是陰涼的天氣,也不會像臺灣這麼潮濕,整體來說就是乾爽舒適。」宇志這麼說。

建宏也分享了衝線後的見聞:「抵達終點後感覺比較不一樣的是感覺布魯克林半程馬拉松是場音樂盛會,大家都隨著音樂很開心的手舞足蹈。」宇志最推薦的則是在布魯克林大橋旁邊的河畔跑步,不論練習或是比賽時都很棒「涼涼的微風,配上河畔的美景,抬頭還能仰望布魯克林大橋的美麗,讓跑步成為了一個享受!

當然難得來到布魯克林半馬,其實他們心中對自己都還是有些期許,甚至是緊張「從原本的第一棒 3.7 公里到布魯克林馬拉松的 21 公里對於自己來說算是一種很大的挑戰,能夠順利的完賽心情非常激動」雅娟表示「在跑的過程中一路上有很多的人在幫你加油,而且加油聲都很給力,加上國外的普通跑者跑的都很快,還有機會的話覺得下次自己應該要跑更快一點。」,建宏則認為出國就是很大的收穫「出國開眼界看到紐約大樓、街道、教堂…等等,和大家一起完成布魯克林半馬,很謝謝隊友們一起努力讓我有這機會前進紐約。

「從原本的第一棒 3.7 公里到布魯克林馬拉松的 21 公里是很大的挑戰」

但不論結果與回憶他們是否滿意或是有覺得扼腕,終究都已過去,就像是 New Balance 與 NYRR 的合作我們更想知道未來會如何,這一點兩隊的代表給出了差不多的回覆「明年當然會繼續組隊參加。因為天堂路的比賽給我們太多美好的回憶了。」宇志的答覆,我想就是對辛苦舉辦賽事的工作人員最好鼓勵,同時也讓明年想報名的人會更加有信心。

這次完賽後每個人都能夠把獎牌拿回 NYRR Run Center 刻上屬於自己的姓名與成績,但我想相較於實質的成績這次所有賽選手還有兩位藝人朋友留下最珍貴的收穫是在心底的那份回憶,不論是旅途中的見聞或者是我稍早所提,New Balance 與 NYRR 的合作的確帶來了相當不俗的專業賽事與服務品質,對於全世界的跑壇來說絕對是樂見的變革,而且別忘了,這樣無形中也讓台灣跑者擁有更多與國際接軌的機會,期待 New Balance Taiwan 往後帶來更多產品與賽事專業的呈獻。

New Balance Brooklyn Half

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