新勢力參戰
PUMA IGNITE Limitless 熱潮背後不可忽視的 The Weeknd

post by | 2017.02.24 \ Tags: , , , \

興趣加上工作的關係,每天有很大一部分時間沉浸在各式各類的鞋子當中,對小編而言鞋就像是一個起點、媒介般的存在,無論是被賦予的靈感元素、背後故事乃至設計師、代言人的經歷,以鞋為中心向外延伸每每都開啟了新視界。而這回的故事要從 PUMA IGNITE Limitless 說起,挾著 IGNITE 科技的好評進佔街頭領域,具備流行元素卻又自成一格的造型勾起不少人的關注與好奇,各位或許已經入手並正感受著其魅力,但不曉得大家是否也注意到擔任形象演繹的 The Weeknd 呢?自去年加入 PUMA 後便旋即成為品牌 Lifestyle 方面的核心主力不是沒有原因,其音樂作品具備的鮮明風格與 IGNITE Limitless 有著相似特質,先前帶來一連串鞋款的報導後,本次就以鞋為引,一起來領略 The Weeknd 的獨到魅力吧。

初試啼聲

出道僅有 7 年時間、來自於加拿大低收入戶的 The Weeknd,在當今被國外各大媒體喻為下一位流行音樂之王,年僅 27 歲之齡便擁有兩座葛萊美獎與兩項金氏世界紀錄,除了葛萊美獎之外,世界上各個音樂獎項他總計共獲得了高達 61 座,而雖然如今被視為樂界的超級巨星,但 The Weeknd 生涯早期的音樂之路卻走得起起落落;在最早的三張混音帶【House of Balloons】、【Thursday】與【Echoes of Silence】中 (註1),他大量地在歌曲裡放入諸如 Hip Hop、Rock、Dream Pop、Downtempo、Reggae 等多元的音樂成份,締造了當時在 Alternative R&B 界獨樹一格的音樂樣貌 (註2),吸引了許多樂迷與唱片公司的高度關注。

然而,到了首張專輯【Kiss Land】時,The Weeknd 卻突然來了個大轉折,他以恐怖電影的配樂氛圍,嘗試在音樂裡製造出與專輯名稱相反的落差感,但此項實驗筆者認為並不能說是非常成功,且在《The Town》、《Adaptation》、《Pretty》等表現平平的歌曲裡,反而喪失了他於前三張混音帶中所擁有的特色;因此,【Kiss Land】可說是其生涯中的第一個瓶頸。不過,這樣的嘗試也無意間替他未來的音樂進程起了不小的影響,尤其是接下來的歌曲與第二張專輯。

一曲《The Hills》奠定音樂地位

2013 年到 2014 年間 The Weeknd 還只能稱作是一個「極具天分,但尚未寫下生涯代表作」的歌手,他的音樂確實獨特又另類,讓多方樂迷耳目一新,但卻還沒有創下足以名留樂壇青史的歌曲;然而,這一切就在 2015 年的 5 月 27 日有了巨大的轉變。一首《The Hills》奠定了 The Weeknd 成為 21 世紀音樂風雲人物的基石,它具有著 R&B 歷年歌曲裡前所未見的背景音樂,並在當時罕見地融入了 Trap 的元素,以充滿黑暗陰幽的歌詞意境,談論著性愛、慾望、藥物、縱情等話題,將所有聽眾拉入其神秘又詭譎的異世界冥想之中。

《The Hills》在音樂結構上的創新概念,不僅拓寬了整個產業的視野和領域,它本身更以超過 700 萬張單曲的全美銷售量,榮登美國告示牌熱門單曲榜、節奏藍調/嘻哈榜以及 Rhythmic 榜的三冠王,甚至在 Youtube 上擁有超過「10 億」人次的點閱率 (註3);連 The Weeknd 本人也親自對洛杉磯時報表示:「這應該會是我生涯之中最重要的一首歌曲」

在《The Hills》取得了難以想像的成功之後,The Weeknd 接著更以《Can’t Feel My Face》、《Tell Your Friends》,以及與拉娜德芮 (Lana Del Rey) 合作的《Prisoner》等傑出作品,徹底敲響他個人第二張錄音室專輯【Beauty Behind the Madness】的聲勢,更不用說單曲《Often》以及配合電影【格雷的五十道陰影】所釋出的話題曲目《Earned It》引起的迴響了。

迎來生涯高峰

2016 年 2 月 15 日,第 58 屆葛萊美獎的頒獎典禮上,他不負眾望地在六項大獎提名中,抱回了「最佳都會當代專輯 (Best Urban Contemporary Album) 」與「最佳節奏藍調演出 (Best R&B Performance)」這兩座大獎,讓自己站上個人音樂生涯的第一個高峰。而當我們以為 The Weeknd 會暫時駐足於此,享受著自身有史以來最成功的這一刻時,誰也料不到他竟然會在獲得葛萊美獎的同一年,發行個人第三張錄音室專輯【Starboy】。

這張專輯的話題性始於法國傳奇電音雙人組-傻瓜龐克 (Daft Punk) 譜寫與操刀製作的首支同名主打單曲《Starboy》,這首兼容了 R&B、House 與創新流行音樂風格的歌曲,不僅再次締造告示牌的三項冠軍,同時也成了他開拓新領域的代表作;而接續在《Starboy》之後,再以一首 Dance-Punk 氛圍的《False Alarm》,讓全球樂迷目睹了他擁有跳脫尋常音樂人思維的實力,同時,第一人稱視角的限制級音樂錄影帶畫面,也在樂界掀起了高度討論。(註4)

聯手 PUMA 開啟新局

欣賞音樂之餘,可以發現當時還未正式發表的 IGNITE Limitless 也在《Starboy》的 MV 裏頭搶先露面,影片一開頭 The Weeknd 把自己殺掉後,剪掉了招牌髮型象徵新生的他腳踩著這雙街頭新作出場;幾乎是同一時間,在這首單曲釋出後他隨即宣布加入 PUMA 陣中成為全球品牌大使,為市場投下了一記震撼彈。如同 MV 中的 The Weeknd 一般,IGNITE Limitless 某種程度就是 PUMA 新生代的開端,想要顛覆那麼就得有所改變,在如 Suede、Clyde、Blaze of Glory 等膾炙人口的復古經典之後,PUMA 在延攬 The Weeknd 加盟的同時也找到了新的出口。

PUMA IGNITE Limitless 的舒適腳感不用多說,無疑是個會想推薦大家一試的好夥伴,而除此之外它讓人看到更多的是品牌在自我框架上的突破,靈活地運用許多相異材質混搭向來是 PUMA 的拿手好戲,這次則端出了一雙結構感極強烈的新作,特別是兩側 TPU 塑料穩定片彷如高樓大廈的一格格窗戶,反映出都市叢林的現代感,讓整體視覺更添張力,IGNITE Foam 也一改過去多半刻印上箭形溝槽的模式,中底俐落的線條設計消去了多層次輪廓可能產生的厚重感,從各方面來說確實是很不一樣的 PUMA。

幾年前邀請到 Rihanna 擔任創意總監之後 PUMA 女性產品有了全然不同的風格,這樣的改變也讓人對於品牌今年與 The Weeknd 的合作滿懷期待,特別是未來他也將和 RiRi 一樣擁有自己的專屬鞋款、服飾系列 (PumaXO),目前看來是踏出了成功的第一步並逐漸發酵,接下來能夠達到什麼樣的高度,就留待時間來告訴我們吧。

註1:【House of Balloons】、【Thursday】與【Echoes of Silence】此三張數位下載的混音帶,在 2012 年集結成名為【Trilogy】的專輯,並且由環球音樂旗下所屬的 Republic Records 唱片公司發行。
註2:Alternative R&B(另類節奏藍調)主要的特徵是在原本傳統的 R&B 音樂裡,加入許多以往沒有的電子音樂、搖滾、嘻哈等不同風格的音樂元素。而 Alternative R&B 也被稱為 R-Neg-B、Hipster R&B、PBR&B 或 Indie R&B。代表性人物除了 The Weeknd 以外,還有 Frank Ocean、Miguel、How to Dress Well 等人。
註3:截至 2017 年 2 月 24 日,《The Hills》在 Youtube 上已達到 1,014,603,709 觀看次數。
註4:Dance-Punk最早始於 1970 年代,是融合了後龐克(Post-Punk)與新浪潮音樂(New Wave)的產物。然而威肯的《False Alarm》這首歌曲,在後龐克與新浪潮之外,更加入席捲當今音樂世代的 EDM,再次塑造了樂壇的典範。

延伸閱讀
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圖片來源:PUMA / Genius / Billboard