Story Behind

The Letter "O"

字 0 背後可以代表無限可能,也能象徵一無所有。對 Damian Lillard 而言數字意涵並非其最在意的重點,從他甫發行的個人饒舌嘻哈專輯就可看出,字母組合、編織文句對他來說都是家常便飯,球衣背號 0 更其實還有取自英文字母 O 的多重意義蘊含其中,而這些關於字母 O 的故事將貫串三個城市也是 Damian Lillard 籃球生涯的縮影,你可能見證過球場上的 'Dame Time',但今次我們將與 Lillard 與他手中籃球還有足下戰靴 Dame 3 一同領略你我從未經歷,在字母 O 背後的故事,而幾座關鍵的城市分別是 Oakland、Ogden 還有Oregon。

Oakland

Ogden

Oregon

adidas Dame 3

'Rip City'

在故事開始前,這回的領路人是 Dame 3 'Rip City' 版本,因為從它所包含的設計元素,就能勾勒出這回要與大家分享的故事輪廓。看看現今 NBA 的球衣,拓荒者隊應該是少數球衣堅守許多傳統元素的球隊,不僅不顯過時,反而能看出許多不同於時下的堅持,1977 年的冠軍錦旗在球場飄揚,包含 Lillard 在內的選手總是會望著它希望自己能為這個城市帶回往日輝煌。
白黑紅一直是拓荒者視覺的構成元素,在球隊的演進歷史當中這些顏色勾勒出了一段又一段的故事,Dame 3 的 Rip City 版本自然保留了這樣的概念,不論在何處,一眼就能看出鞋子乘載的精神,而 Damian Lillard 不僅接下了球隊的薪傳,同時把代表城市精神的火炬一併握在手中。

Oakland - BEGINNING

向故鄉致敬的刺青

賽前休息室內燈光有些刺眼,因為拓荒者訓練團隊採用模仿自然光的燈座,希望重現如同陽光喚醒身體機能的效果。這時總能看到上半身赤裸的 Lillard 橫跨整個胸前的刺青,上頭是顆家鄉奧克蘭 (Oakland) 具象化的橡樹,底下的盤根錯節緊緊纏繞於心形根基,這也正是字母 O 第一層含意。賽前休息室內燈光有些刺眼,因為拓荒者訓練團隊採用模仿自然光的燈座,希望重現如同陽光喚醒身體機能的效果。這時總能看到上半身赤裸的 Lillard 橫跨整個胸前的刺青,上頭是顆家鄉奧克蘭 (Oakland) 具象化的橡樹,底下的盤根錯節緊緊纏繞於心形根基,這也正是字母 O 第一層含意。

成長環境的挑戰

童年成長經驗塑造了今日的 Lillard,他清楚記得人生中第一次遭到輕視,是八歲時因為自己身材弱小,本來決定放棄美式足球,哥哥卻毫不留情地批評他的懦弱,於是 Lillard 回頭重新加入球隊,選擇碰撞最激烈的防守位置,最後他仍然離開美式足球,選擇把全副心力專注於籃球,但這是在他獲選隊上的最佳防守球員才做的決定。
提到家鄉,Lillard 喜歡在專屬鞋款加入特殊設計巧思,時時刻刻提醒自己來自何處,有一串數字代表家鄉經緯度,鞋側外觀是致敬祖父掛在電線桿上的挖掉底部牛奶箱作成的陽春籃框。Lillard 也不會忘記曾在公車亭被持槍歹徒洗劫,距離死亡僅咫尺之遙,即使如此,Oakland 對他而言仍是生涯起點。

奧克蘭硬頸血液傳承

事實上奧克蘭治安不佳的環境無疑造就當地球員的頑強個性,兩位過去名人堂級後衛前輩 Gary Payton 和 Jason Kidd 都以自己骨子裡流著 Oakland 的血液引以自豪,如今他們很開心有人延續此一驕傲系譜。Payton 會致電指導 Lillard 防守訣竅,Kidd 則大方表示已將火炬交付給小老弟。當拓荒者第四節處於落後情況,他們知道接下來的必然發展,Lillard 先是深呼吸十次,冷靜自己,接著下巴微微上揚,目光鎖定目標,準備接管比賽,這熟悉場景在奧克蘭街頭球場早已上演無數次,而今則是搬到 NBA 的讀秒時刻上演。

Ogden - NEXT CHAPTER

走自己的路

身體隨著耳機隱隱透出的音樂節奏搖擺,著裝完畢的Lillard嘴巴哼著個人專輯《The Letter O》中的歌曲,距離當晚主場比賽開始只剩最後幾分鐘時間。這首「Wasatch Front」描述的是他大學生活經歷,就讀的韋伯州大地處猶他州奧格登 (Ogden) 市,字母 O 再次譜寫 Lillard 籃球生涯下個重要篇章,他先前在全國高中球員的五星評比中僅列兩顆等級,名字從未出現在主要分區名校的招生名單之內。Lillard 享受人們的質疑,他在電視上看到 Michael Jordan 名人堂致詞片段,裡頭提到質疑是替自己熊熊燃燒的鬥志添加薪柴,於是有一陣子在 Twitter 總是把這作為發文標籤,Lillard 強調:「假如人們不再質疑我,我會催眠自己說,他們還是在質疑我。」十分崇拜猶他大學教練 Rick Majerus,花了很多時間拜訪鹽湖城,近距離觀摩學習,因此結識鄰近的韋伯州大教頭 Randy Rahe,進而促成日後的加入。Rahe 和手下助教很快就發現,只要提示對手後衛過去高中時代赫赫有名,Lillard 那場比賽肯定會發揮得特別出色。大一暑假因緣際會和猶他爵士部份球員練球,與 Deron Williams、C.J. Miles 和 Ronnie Price 競爭對抗下,Lillard 表現可圈可點,更加堅定進軍 NBA 的決心,甚至暗中決定要替爵士傳奇教頭 Jerry Sloan 效力。

成功沒有捷徑

韋伯州大一位助教 Phil Beckner 回憶,Lillard 大二開學時一次半夜來電,劈頭就問:「所以,我該怎麼做才能進 NBA?」Beckner 的答案非常簡單:你要比全國其他球員都更努力。Lillard 的回應是接下來連續 37 天通通泡在體育館裡,直到 Beckner 不得不出面請他至少暫停一天。去年夏天的歐洲和亞洲宣傳行程中,Lillard 邀請 Beckner 同行作為訓練夥伴,場地或許籃框歪斜,也許悶熱到得搬來大電扇搭配冰塊降溫,但兩個禮拜行程只有一天沒有進行訓練,因為 Beckner 威脅再不休息,他就要自己搭機返國。

用努力對抗現實

高中校隊教練曾當面告訴 Lillard,他職業籃球夢實現機會微乎其微。所以當課餘時間效力的 AAU 籃球聯賽隊伍反叛者隊,帶頭教練 Raymond Young 雖以嚴格要求著稱,例如球員防守未確實舉高雙手,那麼下次練習就會命令其高舉雙臂、手拿磚塊,開始長達數小時的防守腳步訓練,但 Lillard 卻甘之如飴,他知道唯有如此,才有機會用場上表現反擊唱衰者:你們都是錯的!而教練獨特的訓練方式也成為 Dame 3 前一個配色 'Brick' 磚紅的靈感來源。

Oregon - ALL RISE

學習成為更好的領袖

Lillard 緩緩隨著隊友,於球員通道排成一列。他抬頭的話,可以看見球場天花板一隅的 1977年冠軍錦旗,當初奪冠成員包含教練 Jack Ramsay 在內有八位得到背號退休的禮遇。那年對於地處奧勒岡 (Oregon) 州的波特蘭是場回味再三的美夢,先前成軍的六個年頭甚至未晉級季後賽,拓荒者卻一夕之間登上世界巔峰。奧勒岡代表字母 O 第三層意義,Lillard 帶來的是別於近年種種風風雨雨的希望悸動,讓波特蘭球迷告別過去球員場外麻煩不斷的 Jail Blazers 時期,跟令當地人不勝唏噓的 Brandon Roy 和 Greg Oden,當然還有自願選擇離開的 LaMarcus Aldridge。身為如今球隊當仁不讓的領袖,Lillard 明白自己肩頭的重任。

與 'Rip City' 密不可分

主場廣播員Mark Mason為拓荒者球團工作超過二十年,女兒還是隊上啦啦隊舞者,連他都對Lillard可說情有獨鍾。Mason回憶自己生涯最驕傲成就之一,是2014年季後賽首輪第六戰,Lillard投進絕殺三分,幫助拓荒者挺進下輪,他賽後走向Mason,接過後者順勢遞來的麥克風,Lillard對著全場球迷高喊:「Rip City!」這畫面至今還是這位廣播員的Twitter頁面背景。但Mason今年4月意外終止連續843次出賽紀錄,過去為了治療動脈瘤在體內裝設的支架突然失效,導致右腿長時間缺乏血液流入,等到發現時差點要面臨截肢命運。所幸目前Mason已然康復大半,雖然還是得不時用手按摩,促進腳的血液循環,但不影響其新賽季順利重返工作崗位。
拓荒者隊主場 Moda Center 賽前燈光全滅,球員一一接受唱名,來到球場中央,Lillard 排在最後 —— 這是留給隊上主力的特別待遇。廣播員 Mason 嗓門依舊宏亮有力,他刻意拉長語調,唸道:「後衛,六呎三吋,來自韋伯州大,穿著字母 O,Damian Lillard!」主角登場,而字母 O 的故事距離劇情高潮,又近了一步,就像 Damian Lillard 在向前輩 Bill Walton 致敬的同名歌曲當中提到的,他絕對不是省油的燈,大家千萬別看輕他,否則就準備開始祈禱吧!

"THOROUGHBRED AND I’MA FORCE
AND BUILT TO STAY THE COURSE"
DOLLA: YOU GON’ RESPECT IT
YOU GON’ RESPECT IT
nYOU GON’ RESPECT IT
"IF YOU DON'T I WISH YOU BLESSINGS..."

------ Lyric from《BILL WALTON 》

adidas Dame 3 'Rip City'
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