十一而不惑
Nike Kobe 11 設計師 Eric Avar 專訪

post by | 2015.12.25 \ Tags: \

從 Huarache 2K4 開始,Nike 與 Kobe Bryant 十餘年的合作帶來了一系列鞋款,也讓一路追隨的鞋迷們得到一趟充滿驚喜的旅程,進入到第十一代的 Nike Kobe 鞋款在日前發表,由資深的鞋款設計師 Eric Avar 所負責開發設計,這一對企圖心最強烈的搭檔來說,相互之間的信任與挑戰早已跨越商業合作的範圍,這些緊密的結合體驗,是需要時間與真實的互動才能建立。

自1990年代以來,Eric Avar 擁有與包含 Penny Hardaway 在內的多位球星的合作經歷,而 Kobe Bryant 無疑留給 Eric Avar 深刻的印象「我認為 Kobe Bryant 的獨特之處就是他對產品設計在性能方面的關注程度與熱情,無論是從功能角度,還是從卓越的審美角度。他總是在產品研發中涉及得如此深入和具體,還有講故事的喜好,這總是能引發我們的討論。我認為專注、熱情和感興趣的程度讓 Nike Kobe 系列顯得獨一無二。

我們從不遠端討論產品、籃球或是關於性能的細節討論。總是面對面

在一個分享想法和出海釣魚的機會,我與 Kobe Bryant 幾乎稱得上是時刻相伴左右。幾個傢伙聚在一起,找找樂子,無所不談,大家興致來了,甚至就見到 Kobe Bryant 帶頭從遊艇的第二層甚至第三層甲板跳進水中。去開會的我也被拖下水,這經驗讓讓我有點崩潰,但確實是有趣的經歷。」Eric Avar 回想起這段與 Kobe Bryant 的相處經驗。

There’s an intensely creative, passionate artistic side of Kobe.if you see his game through the years you can start to see glimpses of a much deeper creativity and almost artistic approach to his game.

而以我們的觀察,Kobe 鞋款的存在已經不再是要去向外人證明些什麼了,一次又一次的性能突破並超越自我,這「追求更好」的無畏特質已經是有如地心引力的存在一般,成為了 Nike Kobe 鞋款世界裡的定律。Kobe曾經提到,本賽季的唯一目標就是盡最大努力圓滿地完成這個賽季。我想大家都想知道這對 Nike Kobe 11 帶來了什麼樣的影響,Eric Avar 也回覆了「我不認為這在實際上改變了我們的設計構想。Kobe 產品始終代表著最高性能、輕質和回應性產品。這也是我們在包括 Nike Kobe 11 在內的所有Kobe 產品設計中一貫奉行的原則。

進一步對於 Kobe 系列鞋款的演進,Eric Avar 也說了「從整體設計和性能表現的角度,我認為 Nike Kobe 9 達到了所有技術的頂峰,將Flyknit科技引入籃球鞋,從整體設計/性能的角度有著不容忽視的意義。我認為 Nike Kobe 11 對這些原則進行了大幅改良,但打造方式更為簡單而且精湛,這也非常有趣。對於未來的產品該是什麼樣子,總有更多的問題要去面對,有更多的事情要去討論和洞察,還有更多的可能性和想像空間。

From day one we spoke about that, Kobe and the team make sure the importance of the science , performance and the function of the shoe are the first and foremost.

我們也知道開發到實際生產一雙鞋款需要花費一年甚至是更常的時間,Kobe Bryant在十一月底所發表的宣言對於新鞋款的影響可以暫且論定是微乎其微,「一直以來,每次在對未來 Kobe 產品的討論中,在某種程度上,我們將延續產品風格,那些基本性能要素將始終都要完整保留。 … 從我們第一天談到這個設計開始,Kobe 和團隊就會注重這一點。鞋的科學性、性能和功能性是第一位的。然後就是我們如何以一種美觀、有風格且具有審美趣味的方式將設計變為現實。這兩個方面是互相的,相互促進,相互關聯。然後就開始考慮如何用黑曼巴的靈感來表達這些方面。我認為,在 Nike Kobe 11 上,這三方面都得到了實現,而且是以一種既簡約又精緻的方式得以實現。

it’s actually probably the simplest Kobe that we designed but there is a lot of engineering and a lot of technology that went into it.

早期的基礎建立在 Kobe 產品的精髓之上。低筒、輕盈,以及回應性是對產品性能的主要理念,我們試著透過發展和進化之前的科技來達到目的。」Eric Avar 開始為我們解說鞋款的發想「先從鞋面來說,我們在鞋面上引入了 Flyknit 科技,並把它與擁有更高強度纖維的TPU線相結合,從而增強了整個鞋面的結構性支撐和安全性,這也為 Flywire 帶來了些許不同的紋理。Kobe Bryant 對於鞋款的主要理念就是設計出一雙非常簡單的鞋,但是中底要具有更高的靈活性。引入這種纖維有助於加強鞋面,並且為產品帶來了一種全新的美感。

外底和中底前後配合,非常類似於 Nike Kobe 10,採用崁入式中底、內部泡棉包裹Zoom氣墊的鞋墊,帶來後跟緩震,打造出更靈活的中底,更具動感,實現中底和外底協調一致,完美配合。所以這實際上很可能是我們設計過的最簡單的 Kobe 球鞋,但融入了非常多的設計和技術。

Nike Kobe 11 在 Nike Kobe 10 的基礎上做了非常多的性能優化。從性能的角度來說,這兩代產品的構成幾乎完全相同。我們嘗試簡化其中的某些元素,使之更輕盈、更動感,包括內置泡棉、Zoom氣墊、內底和外底上的顆粒紋路整合,以及TPU纖維織成的結構性更強的動態鞋面。我們得到的最多回饋是,改進和提升 Nike Kobe 10 的性能。我們對正在進行的工作很有信心。

回顧以往作品,Eric Avar 作為設計師無疑受到了Kobe的挑戰,「但更重要的是,我認為他挑戰了整個 Kobe 團隊,他還挑戰了整個 Nike。他對性能有著獨特的觀點和非凡的執著,力求打造最完美產品。」而這雙方的堅持也讓這數十年經歷的資深設計師持續打造出許多關鍵性的產品。「比如 Nike Kobe 5 真正實現並延續了低筒籃球鞋的理念,從第4代到第5代那段期間,打造低筒鞋的時候,並且要設立性能的標杆,無疑是打造出了意義更深遠的一款產品。還有第5代和第6代,以及從第6代開始的黑曼巴精神,我認為這整個的靈感和故事講述也是非常重要的一點。還有 Nike Kobe 9,引入了Flyknit科技,打造出一款實際上是高筒,但穿起來就像是低筒的球鞋。這些都是 Kobe 產品中意義較為深遠的革新和事件。

從整體設計和性能表現的角度,我認為 Nike Kobe 9達到了所有技術的頂峰,將 Flyknit 科技引入籃球鞋,從整體設計/性能的角度有著不容忽視的意義。我認為 Nike Kobe 11 對這些原則進行了大幅改良,但打造方式更為簡單而且精湛,這也非常有趣。

Sometimes its nice to look back and reflect but more than anything, for me, it is a chance to look forward to what is possible.

數十年如一日,數不盡的作品與草圖,Eric Avar 持續對球鞋充滿熱情,Kobe 曾說過在場上見到對手穿著著自己的簽名鞋款有種不真實的感覺,而對於 Eric Avar 來說,街上有著許多穿著著他的作品的人們,「我總是感到很榮幸。我很感激能參與這個過程,與 Kobe 合作,以及加入 Nike 大家庭。每一次看到自己和團隊傾力設計的產品被人穿著,都覺得時間暫停,感慨萬千。不過,我總是用一種批判性的眼光來觀察,心裡想著“有哪些部分可以改進”。怎樣才能做得更好,這是一種永無止境的追求。」Eric Avar 說「回顧和反思是一件好事,但是,對我而言,最重要的是,這也是一個向前展望無限可能的機會。

對於 Kobe 的未來,也許有些年資的鞋頭們不禁會開始猜想 Kobe Brand 出現的可能,對此有所保留的 Eric Avar 提到「我不確定 Kobe 系列會否成為一個品牌。根據我們擬定的計畫、所有的討論,以及團隊與 Kobe 一起所做的工作,目前的計畫只是繼續構思、設計和創造 Kobe 產品,讓 Kobe 在球場上穿著的產品,繼續推出 Kobe 系列的輕量回應、高性能產品。這就是我們單純的願景,也是我們的使命,以及我們努力的方向。