新聞分享 / adidas 當初未能簽下 LeBron James 的原因

究竟小皇帝 LeBron James 在聯盟中的宰制力,夠不夠格與籃球之神 Michael Jordan 被放在同個台階上比較? 我想這個問題在 LeBron 宣布退休前將沒有絕對的答案;然而真實數據不容質疑,目前 LeBron 的個人球鞋系列在這個世界上的銷量僅次於 Jordan Brand ,在現役球員中穩居第一,從 2003 年的銷售額 110 億美金膨脹至現在的 270 億美金,誰會知道,當年一個高中都還沒畢業的毛頭,竟然能帶給這個產業如此巨大的震盪。

 

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過去曾為 Nike 及 adidas 促成過多筆驚天合約的品牌行銷公關 Sonny Vaccaro 是少數預測到這番光景的人物之一,或許你會對這個名字感到疑惑,但提到他在業界的彪炳戰績,你肯定不會感到陌生。從幫助 Nike 拿下 Michael Jordan;到拉攏 Kobe、T-Mac 加入 adidas,無一不是透過他的居中牽線才促成的佳話,在為品牌賦予明星光環方面,是個舉足輕重並擁有強大影響力的教父級人物。然而,沒能成功將 LeBron James 收編卻是他在為 adidas 效力時期少數未能如願的憾事,關於這段不為人知的過去,且聽他在 ESPN 30 週年的特別專題短片 30 for 30 Sole Man 中娓娓道來。

俗話說,要知道一位球員的能耐,最好的方式就是 “Let his game speak” - 讓他的比賽說話。在這場專為當時還是菜鳥高中生的 LeBron James 準備的測試對抗賽中, Sonny Vaccaro 很快就發現眼前這個孩子值得 adidas 授權給他的合約數字中的每一分一毛錢,而那剛好是整整一億美元。其實,adidas 很早就將眼光鎖定 LeBron 了,而贊助他所就讀的聖文森-聖瑪莉高中球隊的全套裝備(St.Vincent -St. Mary High School) 只是第一步而已。

 

很快的,SVSM 一如 Vaccaro 所預期,在全美高中賽場上掀起一股旋風,而 adidas 也認為他們盤算已久的收割之時已然來到。為了這場簽約簡報會,adidas 特地在加州租了一棟別墅,並邀請 LeBron 全家人出席,除了派出終極人形簽約兵器 Vaccaro,更將早已為他設計好的個人商標及產品線完整呈現,在各方面都展現了其勢在必得的決心。

Lebron1

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就在一切看起來如此順利,只差在姓名欄上簽字的時候,發生了一件令 Vaccaro,或更正確的說,令在場的各位,都感到萬念俱灰的事情。合約金額的欄位,從說好的總值一億美金,縮水成十分之一不到的 700 萬,獎勵最高上限 1000 萬美金的數字。

“對一份價值不斐的資產來說,這是我看過最笨的討價還價方式” Vaccaro 說道, “而這個案子中,資產是以一位不世出的籃球員形式存在”。

 

 

接下來的事情,我想大家都清楚得很。LeBron 在高中畢業前接受了 Nike 的七年 9000 萬獎勵合約,直到現在,這份合作創造出了一年 3 億 4000 萬美金的收益,當然,還有12 雙實戰不俗,經典有餘的個人代言鞋款。

這已不是 adidas 第一次肇因嚴重的判斷錯誤而錯失大好機會,現在看來當初否定 Michael Jordan 只因為他們認為他身高太矮更是一件令人啼笑皆非的血淋淋例子。

“如果當初合約上面的數字正確的話,他早已是 adidas 的人了” Vaccaro 嘆道, “直到今天,我仍然這麼堅信著”。

 

 

https://youtu.be/_VcTpx8N56w

 

圖片來源 :  The Hoop DoctorsESPNSole CollectorNice KicksComplex