網友鞋評 / 交織、傳奇 ─ AIR JORDAN XX9

從前有一位設計師,作風大膽創新,總是喜歡突破產品原有的限制,甚至將建築當中的概念放進運動鞋中,設計出外貌新奇的跑步鞋及多功能用途的訓練鞋。某天,他突然被委以重任,設計一雙籃球鞋給年輕而具名氣的球員 – Michael Jordan,藉此挽留他;當時形勢黯淡,Michael Jordan 將近跳出合約,該如何應對眼前的危機呢?這位設計師簡單地畫下草圖,利用過往設計好的一雙球鞋作藍本、一改慣常的高筒鞋身以中筒外形、加上特別的皮革物料及象紋,並於鞋舌印上個人標記,便火速製作出樣品與 Michael Jordan 會面。數次會面中,對話過程都很少。怎料突然,有一天收到的回覆是「他」很喜歡。經過這次事件,那設計師不單拯救了 Michael Jordan 離去危機 (這次成功亦跟 Michael Jordan 的父親有點關係),該雙鞋子更成為現今的經典鞋款 – AIR JORDAN III,他亦同時接下 AIR JORDAN 系列的設計重任,於 NIKE 內更被稱為員工 #23 的人正是著名設計師「Tinker Hatfield 。

自此,Tinker Hatfield 便一直跟 NIKE 與 Michael Jordan 合作至今已有二十多年,設計過的鞋款多不勝數,而他所設計的作品總是跟一般款式帶來與別不同的風格,因為他堅持著為每件作品加入新元素、細節,讓整雙鞋帶有別樹一格的視覺效果,同時為穿着者提升運動效能;真至現在他仍保持這種工作態度,藉著開創嶄新設計技術,為 AIR JORDAN XX9 注入獨有的靈魂。

每雙 AIR JORDAN 都帶有其獨特設計,例如 AIR JORDAN III 的象紋、AIR JORDAN VI 的鞋舌、AIR JORDAN XI 的漆皮鞋面,令人均帶來奪目的印象,這些細節成為各款鞋的印記;來到 AIR JORDAN XX9,奪目的已不再是單一細節,而是整片鞋面的革新技術 – [ PERFORMANCE WOVEN UPPER ]。

單從外觀看 Air Jordan XX9,鞋面設計並沒有多餘的物料或重疊的鞋層,整雙鞋只利用 PERFORMANCE WOVEN 覆蓋,讓 AIR JORDAN XX9 看上更簡潔,符合 Tinker Hatfield 的極簡主義。名字中藏著 WOVEN 此字,顧名思義代表著編織 (又名梭織);意指利用紗線材料重覆交織的技術,因編織技術可根據紗線材料來製作出極細緻並且柔軟的物品,所以常被運用來製造布料和衣服,這種常見的工藝吸引了 Tinker Hatfield。他從汽車上的安全氣袋中得到啟發,既能易於收藏車箱中,亦能於危險時為駕駛者及乘客提供保護,這平凡的布料讓他考慮到如何運用於籃球鞋上來保讓球員雙腳,因而製作出一片如麻布的功能性鞋面。

利用編織技術所製造的鞋款已不是新鮮事物,早於多年前已有白布鞋出現,而運動鞋發展過程中亦經常被利用於內靴或外層的物料中,那究竟 AIR JORDAN XX9 上的 PERFORMANCE WOVEN 鞋面有甚麼創新或特色吸引之處?是否只是為了虛張聲勢?

PERFORMANCE WOVEN

AIR JORDAN XX9 上的 PERFORMANCE WOVEN 鞋面屬整雙鞋的主要設計,亦為首次被採用的鞋款,以單一的編織技術製造一片式鞋面;驟眼看這功能性鞋面較像領呔或牛仔褲的布料,感覺非常柔軟;當仔細觀察,不難發現面層內的紗線還蘊藏著深一層色調的絲線,由於製造過程時運用了先進編織機器並配合特別物料,增加多重的編織層數來加強鞋面的韌度,亦同時保留著編織技術所帶來的柔軟度,提供如布料素材的舒適度。

Tinker Hatfiled 作為知名的籃球鞋設計師,為球員設計最舒適球鞋一直是他主張的目標;回想 1990 年時,他從墨西哥涼鞋「HUARACHE」為概念基礎,以簡單的外形配合橡膠帶模仿編織的涼鞋,設計出 NIKE HUARACHE 系列,帶來舒適和自在的穿著感受。然而,礙於當時科技所限,鞋身需要利用不同物料,以多種布面層重疊形成;直到 1999 年,首雙配置 WOVEN 鞋面的 AIR JORDAN 終於面世。利用皮革編織出格子網狀的鞋面,並根據 [ X-15 Fighter Jet ] 的外形概念設計出 AIR JORDAN XV,但鞋身仍然使用不同的縫合方法,當中夾藏著其他材料來固定外形,讓設計有些累贅或帶來雙腳不適。

時至今日,換來科技上的突破,先進的機器令編織方法變得精密和巧妙,鞋面上省去大量重疊的設計,大大減低因設計累贅所帶來的不適,鞋身再沒有多餘的內層,並以 PERFORMANCE WOVEN 鞋面模擬布料素材,想像如穿上多一雙襪子,為雙腳帶來最舒適、自然的感覺。假如將 AIR JORDAN XX9 與一般鞋款比較,外形設計顯得異常簡潔,看上更比一般鞋款細小,而精密的編織技術可將所需的圖案直接繡上,讓外形一體化,表現出 AIR JORDAN XX9 的獨有美感。

由於 AIR JORDAN XX9 的鞋面相對柔軟,更比一般鞋款薄,不能單靠鞋面作支撐,設計因而加入了 FLIGHT WEB FIT 系統。FLIGHT WEB FIT系統是由 6 組索帶所形成,主要集中於兩側,並由鞋帶作固定及支撐作用,支援雙腳的穏定性。

這套設計的概念始於 90 年代的 AIR JORDAN X 鞋款上,當時的設計主要帶來一套能迅速繫帶的系統,並透過鞋面設置的索帶,提供額外的穏定支援作用,但由於鞋面以皮革製造,當走動屈曲時容易造成腳面不適;吸納多年經驗,AIR JORDAN XX9 上的 FLIGHT WEB FIT 索帶已不再像以往般直接連接於鞋面上,而是獨立設置於鞋面中層,概念與 FLYWIRE 設計非常接近,只需收緊鞋帶,藏於內層的索帶自然收緊,讓整片鞋面完全包覆著雙腳,令走動時表現更自如。

透過編織製作的 AIR JORDAN XX9 確實帶來了全新的穿著感受,纖薄而柔軟的鞋面為雙腳提供極致舒適感。雖說 FLIGHT WEB FIT 系統與 FLYWIRE 設計概極為相似,但運用於 AIR JORDAN XX9 上顯得更為合適;FLIGHT WEB FIT 所使用的是扁平尼龍索帶,當收緊鞋帶時,鞋面隱約顯露了內藏的索帶結構,PERFORMANCE WOVEN 鞋面亦自然地拉緊並包覆腳面,帶來了如穿上襪子的舒適效果。當急速移動時,鞋面仍能提供出色的穩定性,並沒有帶點不自然;亦因鞋面纖薄而簡單,穿上後使雙腳顯得比以往細少,步伐更靈活;假若換上 FLYWIRE 的設計,舒適效果難以如此,因 FLYWIRE 所配置以繩纜狀態,內層的鞋面過於纖薄會導致繩纜直接縛緊雙腳,長時間穿著難免帶來不適。值得留意的是鞋面物料較軟,容易出現雙腳已被鎖定的錯覺,忽略其實際的包覆效果,經走動後甚至感到鞋面未有完全緊貼雙腳;建議穿上後先調校一下鞋帶以確保其鬆緊狀況,掌握最合適的包覆效果。

當初,AIR JORDAN XX9 發佈時強調 PERFORMANCE WOVEN 鞋面採用了如同布料的編織技術來製造,這令人産生一些疑問,鞋面會否如某些布料般經過度伸展而失去包覆能力,或因而出現外貌變形、越穿越鬆的情況碼?與針織技術又有何分別?PERFORMANCE WOVEN 鞋面所使用的是機器編織技術,經製造的布料一般沒有伸展能力,因而缺乏彈性,這是編織技術的特性,也是跟針織物品的最大分別,故此長久穿著亦不會出現外貌變形或喪失包覆能力。

現今較常使用針織技術則有 FLYKNIT,於製造時普遍為支撐為點的增加堅韌度,因此於某些部重覆針織次數及加上固定劑,令鞋面帶有塑膠及粗糙感,同時亦難於印製複雜圖案或字形;對比 PERFORMANCE WOVEN 鞋面則粗糙感更強烈。

從另一角度看,以布料所設計的鞋面為雙腳提供舒適的包覆感,應是理所當然,做不到可算是不合格,但耐用度又如何?這點絕對是每位消費者所擔憂的。經過數次不同場地的測試,鞋面只有內側出現一處磨損 (見上圖紅格內),情況有點像輕微磨損的牛仔褲,畢竟 AIR JORDAN XX9 的鞋面與布料相當接近,有這樣的磨損也不為奇;而該損耗並沒有影響鞋面的功能,問題不算嚴重。那麼 KOBE IX ELITE 的 FLYKNIT 與 AIR JORDAN XX9 的 PERFORMANCE WOVEN 鞋面比較,誰較耐用?這問題小編由第一天接到 AIR JORDAN XX9 已開始思量,經過反覆的測試,兩款物料的耐用能力只是一般,同樣也不適合作室外場地穿著;但假若只得兩款選擇,個人認為 KOBE IX ELITE 的 FLYKNIT 略勝一籌,因鞋身加入固定劑,會令整體較感粗糙。

近年,大部分球鞋均增設內靴保護配置,讓鞋舌與鞋身完全結合,達至全面包覆效果;而 AIR JORDAN XX9 內靴間則只有鞋舌,簡單配置並無多餘設計,包覆效果全面依靠 PERFORMANCE WOVEN 鞋面來提供,可見設計團隊對這編織技術的信心和決心。設計有效減輕鞋身重量,但同時降低了腳面的保護,對碰撞的保護能力也較弱。雖說 AIR JORDAN XX9 內靴的設計較簡單,但透氣性能只與一般鞋款相若,畢竟它與布料相近,經過多次測試後仍帶有侷促感。

當細心留意 AIR JORDAN XX9 的鞋墊,均發現它印上 AIR JORDAN III 的象紋,但這只是一般布料,走動時多次感到腳掌向前滑,需要花時間磨合及習慣;花紋雖精美,但不怎麼實用,如鞋墊加上防滑設計會更好。

一片式設計的鞋面普遍出現難以完整包覆的問題,尺寸、外貌也難於根據每位球員的腳部輪廓所製造,因而於後跟內靴位置設有加厚的棉質保護物料,利用填補空隙的設計來強化足踝支撐能力,並於鞋內加上防滑設計的花紋。穿上後,明顯感到阿基里斯腱被夾綿物料填補,為足踝提供支援;但經多次測試,足踝仍未能感受到充分的包覆效果,也許這就是布質材料所帶來的效果,不放心的還是建議穿上所有鞋帶來提高足踝支援;而對於尺碼選擇,穿上慣常的碼數已相當適合。

從表面看 AIR JORDAN XX9 設計簡約,鞋跟並無增設額外的穩定器,好像非常單薄,而實質是把 TPU 穩定設計藏於鞋層內,穿上後便能感受到其堅固設計;這設計非常重要,因鞋身的材料較柔軟,需要更多的固定配置來支援足踝,讓運動時的雙腳保持恰到好處的鎖定能力及靈活效果。始終鞋身與布料非常相似,穿上後仍感柔軟甚至覺得鞋跟相當脆弱,要適應這種新設計,還是需要花點時間吧!

這麼多年來 Tinker Hatfield 一直堅持設計一雙球鞋能帶來如手套般的感覺,AIR JORDAN XX9 可算是完整地實現這概念,為球員帶來既柔軟而舒適的鞋身,可惜鞋跟尾部設計較高,初時穿著容易帶來點不適,當經過熱身後物料已開始變軟,不適感也慢慢消減。

Tinker Hatfield 以傳統工藝配上最先進的機器製造出極至輕盈的 PERFORMANCE WOVEN 鞋面,配上簡潔圖案讓整雙鞋顯得更優雅,為 AIR JORDAN XX9 帶來獨有氣息,禀承著 AIR JORDAN 系列當中的 DNA。

FLIGHTPLATE

(AIR JORDAN XX9 鞋底結構)

FLIGHTPLATE 系統由 2013 年於 AIR JORDAN XX8 上出現,以釋放 ZOOM AIR 為概念,運用簡單的結構及組件,將 ZOOM AIR 受壓後的反饋能量釋放,革新一直以來 ZOOM AIR 的限制,爆發出更大的能量,並透過 PEBAX 緩震板帶來極高的反應性,提高運動效能,帶來革命性的改變。

到 AIR JORDAN XX9,設計團隊想帶出的是 [PERFORMANCE] 和 [ENGINEERED],繼承並改良 AIR JORDAN XX8 上的 FLIGHTPLATE 系統。AIR JORDAN XX9 中的 FLIGHTPLATE 系統以組件結合型成,中層藏有一塊 PEBAX 物料的緩震板 (結構圖中最上層的金色薄片),為 FLIGHTPLATE 系統中的靈魂架構,前腳掌依舊設置整套系統的核心 ZOOM AIR,其餘中底位置則以 PHYLON 物料作支架包圍,唯獨令人驚訝是腳跟沒有像以往的 AIR JORDAN 鞋款中設置 ZOOM AIR,而中底外側加上 TPU 外殼作固定,最底層加上一片薄薄的鞋底形成整雙 AIR JORDAN XX9 的中底。

換另一角度看 FLIGHTPLATE 系統,概念就是將 ZOOM AIR 設置更貼近雙腳及地面,為落地轉向時能作出瞬間反應,爆發出更大能量。對於一般配置 FLIGHTPLATE 的鞋款中,前腳掌的鞋底設計均塑造出 ZOOM AIR 外型,務求將 ZOOM AIR 更貼近地面;設計普遍分成兩個不同大細的區間,體積亦較其他內藏 ZOOM AIR 鞋款的大 (厚度約 10 mm),更重要是該位置的設計稍微凸出。於 AIR JORDAN XX9 上設計也大致相若,但與上年度的 FLIGHTPLATE 系統有點不同,鞋底 ZOOM AIR 間的坑紋較深,凸出的感覺不明顯,甚至可形容它是藏於鞋底中,設計令 ZOOM AIR 反饋能量集中於區間中釋放,不像上一代 FLIGHTPLATE 般釋放難以控制的回彈力。

雖然鞋底的 ZOOM AIR 並無過於凸出,但外底偏薄磨損機會亦較高,如想 AIR JORDAN XX9 更耐穿,還是乖乖於室內場地穿著吧!

FLIGHTPLATE 系統上的 ZOOM AIR 擔當著核心角色,受壓後釋出當中的能量,但同時亦需要依靠 PEBAX 緩震板的傳遞角色,讓衝擊時的能量帶到腳掌及 ZOOM AIR 上,成為整套系統的靈魂。於 AIR JORDAN XX9 上,PEBAX 緩震板角色更加重要,全因是它刪減了一直以來 AIR JORDAN 系列上的碳纖維板,取以代之是改變 PEBAX 緩震板的結構,中足加上立體 TPU 及築起 Tendril 作橋樑。

碳纖維板首次被使用的籃球鞋是 AIR JORDAN XI,主要目的是讓雙腳活動時保持穩定,利用其堅韌度為屈曲後帶來回彈,達至反應與步伐一致的効果,同時可減輕整體重量。自那時候起,碳纖維板開始應用於不同鞋款當中,AIR JORDAN 更是其中一款廣乏使用的系列。但碳纖維板極為堅硬,假如面積較大,相對屈曲也不容易,亦因而令雙腳加劇疲勞感;同時該物料的特性也相當堅挺,鞋底稍經磨損後,纖維板的邊沿從磨損位置凸出,影響活動表現,更加不能貼近腳面。

FLIGHTPLATE 系統中的 PEBAX 緩震板就是為了提升腳感効能而出現,因 PEBAX 是一種熱塑性的彈性物料,可塑造出不同的外形,並於不同温度下仍能保持出色的抗衝擊性能及抗疲勞強度,其彈性及回復能力更是非常出色 (假如想感受甚麽是 PEBAX 物料,可參考網球拍上的網線),FLIGHTPLAT 利用 PEBAX 物料的特質作為底盤,讓雙腳屈曲時提升反應能力,並同時抗疲勞,彌補碳纖維板的不足,更有効傳遞 ZOOM AIR 的能量,帶來革新的 FLIGHTPLATE 系統。到 AIR JORDAN XX9,不單沿用 PEBAX 緩震板,並將設計加以改良。

巧合的是 AIR JORDAN XI 和 AIR JORDAN XX9 都出自 Tinker Hatfield 手筆,亦由他開發碳纖維板並帶進籃球鞋中。今天,他推翻過往的設計,以 PEBAX 緩震板替代 AIR JORDAN 的碳纖維板傳統,就像說要為球鞋帶來另一次改革,但効能又是如何?

沒有碳纖維板的 AIR JORDAN XX9,中足設計換來 PEBAX 及 Tendril 橋樑,並以 TPU 物料填補空隙,支撐効果及反應能力絕不遜色。由於足弓位置內的 PEBAX 較厚並貼近腳掌,增加中層的承托力,而外層 Tendril 的橋樑設計由前腳掌伸延至腳跟,主要發揮著牽引角色,設計概念來自跑步時的腳部動作,讓走動時的前腳掌與腳跟動作更連貫,提供岀色的穩定性。

起初穿上 AIR JORDAN XX9 不易察覺 ZOOM AIR 的回彈力,甚至感到中底較厚,ZOOM AIR 凸出的位置並不明顯,當屈曲時才感到 ZOOM AIR 受壓;但腳步反應並無因此而受影響,相反起步及變速時推動力更加明顯,提升瞬間反應;這次改良的 FLIGHTPLATE 系統,將以往較分散的爆發力集中於前腳掌,讓球員得到更敏捷的推動力,全面提升歩速、靈活性及反應能力。

但 AIR JORDAN XX9 最令人感疑惑是鞋跟沒有任何緩震設備,初時真的難以接受,更感到腳跟的爆發力較遜色。當經過反覆測試後,以原地雙腳連續起跳,鞋跟的確缺乏較明顯爆發力,但以坐跑起跳 ( 如走籃動作 ),爆發力相對較強烈,彷彿讓球員體驗 [ TAKE FLIGHT ] 的飛行効果,貫切 FLIGHTPLATE 技術的初衷。

對比於 AIR JORDAN XX8,刪去鞋跟上的 ZOOM AIR 確實帶點失色,但回顧 AIR JORDAN XX8,鞋跟的 ZOOM AIR 反應也不算出色,只因前腳掌的反應過於明顯而比下去;假如根據 FLIGHTPLATE 的最初概念,要全面釋放 ZOOM AIR,鞋跟必需配備 AIR MAX 或 ZOOM AIR MAX,才能撤底解放反饋的能量;但暫時還未見有所突破,或期待將來 Tinker Hatfield 再為 AIR JORDAN 帶來另一種改革。

雖然 AIR JORDAN XX9 沒有裝置上後跟 AIR,整體的緩震効能適中,在多次測試中並未出現過多的疲勞感,相信是 PEBAX 緩震板所產生的作用,減低了運動時腳部的負荷,讓雙腳保持舒適當狀態。

AIR JORDAN XX9 鞋底以弧狀紋設計,細膩的設計帶來卓越的抓地性能,令腳步更靈活、穩定,抓地表現真的沒有甚麼可挑剔,但鞋底紋的設計及物料均容易沾上灰塵,稍微影響了抓地能力;以小編測試過的兩款 AIR JORDAN XX9 同樣帶有這類問題,加上細膩的紋路較容易磨損,還是建議作室內的木板場地上穿著。

當 AIR JORDAN XX9 推出後,不少評價它比 AIR JORDAN XX8 降級,少了碳纖維板、少了一片 AIR、少了一種突破驚喜,就像倒退似的令人失望。一年多前 AIR JORDAN XX8 以籃球鞋中的概念車帶來 FLIGHTPLATE 藍圖,把 ZOOM AIR 的爆發力釋放,但它像一顆概念角色,各方面的協調仍有待改善。至於 AIR JORDAN XX9,它就像把概念實體化,注入新技術突破已知的限制,為 AIR JORDAN 帶來新一重的改革。

Tinker Hatfield 於以往的 Complex 訪問中曾經說過:「對真正好的設計,你要愛它還是恨它,這裡沒有中間立場。如果人們對你的設計感到不好不壞,這就是說明你所做的還不夠,也意味著你的設計只是保持及重複現狀。這可不是我想做的工作,我絕不想做一個只會保持現狀、創作一件又一件平庸之作的設計師。」 這觀點完全從 AIR JORDAN XX9 上表露無遺,揉合傳統編織工藝和先進技術,打造看似簡單的鞋面,堅持著為所有穿著者帶來舒適極致的感受;甚至有評語說它是一雙實戰的 AIR JORDAN,敢問那一雙 AIR JORDAN 並非為籃球比賽而設?Tinker Hatfield 的堅持不單為提升每雙 AIR JORDAN 的効能,更挑戰不同技術的可行性,讓每個新設計注入靈魂,這種態度非常值得欣賞。

究竟 AIR JORDAN XX9 會成為怎樣的籃球鞋,令人愛不釋手還是棄如敝履?留待消費者來選擇吧!

測試資料:
身高:176cm
體重:約 140 磅 (約 60 幾公斤)
穿鞋習慣:常作切入上籃或急停跳投
鞋款:AIR JORDAN XX9
鞋碼:US 9.5
建議穿着球員位置:適合後衛及前鋒球員
優點:鞋面物料舒適、輕巧、靈活度高、抓地及反應能力出色
缺點:後跟包覆度難以調校、足踝支援一般、保護能力及耐用性較弱、透氣性能一般