自然律動
Nike 鞋類創意總監 Earnest Kim 的 Natural Motion 專訪對談

post by | 2014.04.15 \ Tags: , \

在球鞋的世界中,如何輔助運動員得到更佳的表現是一門被持續探討的課題,各式領域中的不同運動總是有著大大小小的不同之處,針對單項運動深究並改善的方式就可以看到各家招式不同,然而今天與來自美國 Nike 總部的鞋類創意總監 Earnest Kim 所要聊的「Natural Motion」則好比是 Nike 的獨門內功,這招從品牌創辦祖師爺 Bill Bowerman 教練所一路相傳下來的心法所探究的是人體腳掌的基礎運作,並以此為核心作為一切鞋款發展的基礎,我們就把握這難得機會與大家一窺 Nike 自然律動的獨特之處。

本文對談主角 Earnest Kim 在 2007 年加入了 Nike Running Footwear 並成為全球產品經理,在他的加入過程中打造了包含 LunarGlide+ 在內的多項產品,而在他於紐約大學攻讀碩士學位期間,他化身 Professor K 所創設的 Kickslology.net 是開創第一波球鞋網站熱潮以及深入探討球鞋性能評比的傳奇網站,也可以說影響了許多勘履者對於球鞋的態度。以下就是我們在 2014 Nike Free 發表活動現場的 Earnest Kim 專訪內容。

你加入 Nike 並進而參與 Natural Motion 的重要設計研發,其中讓你最為興奮的時刻是?

這還真難選擇,因為至到今天仍然不斷有豐富出色的演進,而我持續在其中挖掘到驚喜與樂趣,我的工作就是為運動員研發許多科技的潛在可能,在不斷有新發現的前提下要選出最興奮的時刻真不容易。

如果真要選出一個…我想就是首次運用 Lunar 的經驗 — Lunar Eclipse,像是尋求讓它具備更好支撐性的途徑,例如像是 Dynamic Support 這樣的概念應用的測試並記錄結果,去找出如何讓它具備絕佳吸震效果同時還是有好的支撐性,並進一步追求輕量化還有靈活性,像這樣透過沒有人曾嘗試的方式為運動員找到提升表現方式的過程,我感到挺雀躍的。

使用了 Lunarlon、Lunarlight 的鞋子跟使用 Free 結構的款式訴求是不同的,在注入 Natural Motion 概念的重點在哪邊?

剛剛在發表會中 Rob 也提到,我們跟非常多選手合作,每個人的需求跟喜好都不盡相同,有些人喜歡 Free 的腳感,但也有人偏好 Air Max,這也是 Nike 最出色的部分,我們讓選手能夠有多元的選擇來滿足他們實際遇到的情形,採用 Natural Motion 概念必須瞭解到每個選手的身體狀況跟習慣都不一樣,在 Free 系列中我們提供了不同的單一級數給大家選擇,可以依照實際情形來解放雙腳能力,這樣的想法也被複製到包含使用 Lunarlon 科技的其他類型鞋子。

Hyperfeel 系列 Free 鞋款如何在避震加強的同時,維持住 Free 概念?
這真是個不錯的問題,因為大家常忽略了 Free 並不只是想要帶來「裸足」般的腳感,我們追求的是讓雙腳能夠模擬「在草地上運動」的運作方式,然而人跟動物畢竟有所差異,大部分的人沒有辦法立刻就赤足行走,因此設計時希望即使走在水泥地上也能重現走在草地上的舒適感,從這樣的前提出發,並且在超過 9 年的研發過程當中,我們發現前後掌的高低差還有貼地感也是 Natural Motion 的關鍵,因此在這方面我們做了很多的努力,像你提到的 Hyperfeel 即使中底的避震非常豐沛且 Free 的結構完整,它腳跟甚至還是比現行大多數 Free 鞋款來得貼近地面,這是它能夠兼具避震與靈活性的原因。

Nike Air Max 與 Nike Free 對於球鞋的設計都影響甚大,他們真的是位於天平的兩端嗎?

我其實很期待看到 Air Max 接下來的發展,如果你有注意到,特別是近兩年,Air Max 大幅提昇了 Natural Motion 的比例,尤其是前掌溝槽增加了的靈活性;也許過去 Air Max 跟Free 的確處於天平兩端在不同的領域進化,但經過這麼長的時間,Air Max 更為 “Free” 的前進方向是很明確的。

中外底使用完整 Free 技術的籃球鞋款所面臨的挑戰是?
跑者跟籃球運動員會做出的動作還有運動的強度有很大的差異,另外像是切入或跳躍這些動作並不會出現在跑步中,最大的挑戰是「保護性」還有「耐用度」,考量這兩個要素就會跟 Natural Motion 概念有些背道而馳,但是革新還是持續進行著,在 Kobe 鞋款中,我們能看到單單從 Kobe 8 到 Kobe 9 Elite 就已經在這方面有長足的演進,我們在各種不同運動包含籃球、足球的 Natural Motion 概念都在持續的演進當中。

提到足球,它有更多像是釘鞋等等元件,在這樣的情形下,要如何實踐 Natural Motion?
我們都知道 Natural Motion 相當重要的就是靈活性必須要足夠,讓雙腳能夠用更自然的狀態從事各項運動,Natural Motion 除了在中底下功夫之外,「鞋面」也是我們精心設計的部份,像是最新的 Nike Magista 足球鞋,我們即致力於讓鞋面成為第二層皮膚般的存在,實現 Natural Motion 同時提供雙腳保護。

在球鞋的世界裡,Nike Free 希望呈現的是怎麼樣的概念?

最棒的設計,就是只保留你需要的部份,像是 Apple 的產品就有類似的感覺,而 Nike Free 也一樣,提供你必須的保護與避震,滿足需求卻不至於多餘,讓鞋子跟腳做最恰到好處的合作

最後一個問題,這麼多年來,你有促成 Nike 什麼革新,抑或是 Nike 改變了你的人生呢 (笑)

我的目標是希望能夠在漫長的 Nike 歷史中,成為推動這個巨大公司前進的一分子,希望未來大家談論 Nike 的故事時我是能夠有所貢獻的。這兒的工作原則非常不一樣,很多時候你在工作的時候是沒有太多發問的權利,只能埋頭苦幹,但 Nike 提供了能夠將問題追根究柢的資源還有討論的環境,是一種鼓勵創意成長的文化,給了我很多啟發還有自我實現的機會,所以我期許自己在未來同樣能夠帶給別人一樣的幫助,讓更多的夢想可以萌芽。