紐約直擊
ADIDAS ENERGY BOOST 全球團隊成員專訪

post by | 2013.03.01 \ Tags: , , , , \

Boost 的研發,耗時約 3 年,但 adidas 對近代運動科技的發展與努力,卻是從上個世紀的 80 年代就已經開始累積傳承,為了讓每個運動員 — 或是說使用者也許更為貼切,能有好的體驗,adidas 不斷依此為目標而努力著,這次 adidas Innovation Day 步入發表會現場就能看到現場環形大螢幕播放著從 1980 年代迄今的 adidas 科技沿革與經典作品,當下小編也陷入記憶的洪流中,隨著銀幕的畫面的更迭腦海中也不斷浮現自己曾經歷過的那些美好記憶,如果各位勘履者有興趣,有空的時候不妨去最近才綱上線的 “adidas Archive” 網站,就能飽覽這些 adidas 全傾全力打造的科技還有相關的人事物,看完相信能夠對小編接下來訪問的這兩位 Boost 全球團隊重要成員的訪問能有深一層的感受,了解到 Boost 是 adidas 投注了相當多心血才誕生的劃時代科技。


這次活動場地在紐約的 Javits Center,選擇在世界經貿還有資訊重鎮的大蘋果發表 Boost 或多或少都能嗅到 adidas 的企圖心跟對 Boost 的自信,現場的媒體個個也都躍躍欲試,期待能夠在訪問間有所斬獲,因為包含 adidas Sport Performance 全球品牌主管 Eric Liedtke 還有奧運級選手 Yohan Blake 跟 Haile Gebrselassie 這些平常相當難遇到的對象都在現場,對 Boost 的全球策略還有穿著感做分享,在先前的報導中有提到,Eric Liedtke 認為 Energy Boost 將成為 adidas 新世代的跑鞋基石,並將顛覆現有的跑步產品,Yohan Blake 則不約而同提及 Energy Boost 在訓練的時候所帶來的舒適感,給予相當正面的評價。
而當天在有限的時間內,我們特別專訪了 adidas 的資深研發總監 Gerd Manz 針對勘履者們最有興趣的科技作深入探討,並邀請美國跑步項目經理 (Category Manager for Running) Chris Brewer 與勘履者們聊聊 Boost 將對市場產生的影響還有 adidas 對 Boost 的期許。

adidas 資深研發總監 Gerd Manz 專訪

adidas 的資深研發總監 Gerd Manz
adidas 資深研發總監 Gerd Manz

Q:是什麼啟發了 Boost 的設計概念?

A:消費者或是運動員總會提出很多需求,然而最常聽到的還是他們希望有卓越的穿著體驗,這通常可以解釋為希望穿起來舒服,而且能幫助表現,雖然過去的科技一直在解決這些問題,不過 adidas 認為是該有些突破的時候了,於是我們想使用創新的材質來促成跑鞋的革命,於是我們找上了全球化學產業的領導公司 BASF 合作,於是我們發現了構成 Boost 的能量膠囊,這是一種從未在一般消費性產品被使用過的材質,其製作過程也非常特別,一般 TPU 總是被射出成型為穩定片等較堅韌的材質,但每個能量膠囊都是讓 TPU 彷彿麵包般膨脹吹製而成,具備相當好的緩震能力,並有極佳的能量儲存特性,能夠吸收衝擊後轉化為使用者下一步的動力,因此我們就致力於能夠製造出具有相同表現的能量膠囊,並將它們接合且調校到最穩定,成為 Boost 鞋款的中底。
Q:我們都已經體驗到 Boost 的神奇,它研發過程面臨最大的困難是什麼?
A:毫無疑問地是接合。雖然乍看之下 Boost 是整塊中底,但它是由數百顆的能量膠囊所組成,試想要讓它接合成為一塊每個部位都表現平均的材質是多麼浩大的工程,在熱融接合的過程中我們經過了非常多參數的調整,特別是在溫度與壓力的控制上必須非常精準,在接合的過程中稍一不慎就會影響 Boost 的性能。
Q:在研發過程中有徵詢運動員的意見或是請他們測試嗎?
A:喔,這是肯定得進行的,我們研發 Boost 的目的其中一個就是希望創造一雙大家穿了能夠開心的鞋子,運動員專業的意見及想法尤其值得參考,因此我們總共找了超過 3,000 位的運動員協助我們做詳細的測試,並且傾聽他們的意見,在尋找測試樣本時我們也將測試者的運動強度等級還有族群做了詳細的劃分,而且在各個族群都獲得很高的滿意度,這在過去的產品當中是比較難見到的。

Q:Boost 研發到問世歷時多久?
A:總共歷時三年,這並不是一段很短的時間,主要還是因為這是全新的材質,無中生有總是困難得多,我們對於它的性質不了解,所有的過程都是第一次,有很多的時間都是耗在嘗試錯誤當中,但目前看來總算有了相當好的結果,大家對於 Boost 的性能表現都很滿意。

Q:Boost 今年將使用在全系列的跑鞋上,之後也會用在其它運動鞋款像是籃球鞋嗎?
A:這是肯定的,Boost 我們往後也會用在其他運動品項上,事實上現在就在研發中了,事實上因應不同運動我們也會做出一些改變,不過再說下去就會涉及商業機密了,哈哈哈,在正式推出之前大家可以好好期待一下。

Q:這次鞋面使用了 techfit,之後會有更多機能性鞋面出現在 Boost 鞋款上嗎?
A:應該這麼說,adidas 將會為每一雙鞋提供最適合它們的鞋面,用不同的材質、不同的結構來達成目的,Energy Boost 希望協助使用者有著更好的運動表現與穿著感,因此選用 techfit 當作鞋面,但如果我們要設計一雙目的稍有不同的鞋子時,那麼屆時我們將再度有所創新。

Q:目前看來 Boost 的顏色跟形狀都是固定的,之後會有所改變嗎?
A:染料的化學性質會影響到 Boost 本來的彈性,不過不管是不同的結構還是染色,都在我們目前的研發範疇當中,在未來 Boost 相信不論顏色或是形狀都可以有很大揮灑空間。

Q:這次的 Torsion System 看起來形狀跟面積都跟傳統的有所不同,差異在哪邊呢?
A:如果仔細觀察,可以看出這次的 Torsion System 形狀呈現一個 H 的形狀,從足弓一直延伸至前後掌,能夠更好的抗扭轉,提升穩定度並幫助 Boost 中底迅速回復原狀,同時仔細看可以發現腳跟處有向上包覆,同時對於後腳跟提供了更好的支撐。

我們也請來 Gerd Manz 錄製一段短片親自向勘履者們推薦 Energy Boost

adidas 美國跑步項目經理 Chris Brewer 專訪

adidas 美國跑步項目經理 Chris Brewer
adidas 美國跑步項目經理 Chris Brewer
Q:在美國是否有哪些跑步項目以外的頂尖選手已經嘗試過 Energy Boost?
A:或許你們已經知道,除了研發階段時提供的測試品,實際會上市的 Boost 已經陸續提供給非常多運動員使用了,在美國也是同樣的情形,不過我並不清楚像是 Derrick Rose 等籃球明星是否已經拿到,因為 adidas 旗下有太多頂尖的運動選手,但是我肯定負責跟這些選手聯繫的運動行銷部門同仁會陸續將鞋子送到這些選手的手上,並仔細聆聽他們穿著的建議還有想法,彙整之後再告訴公司其他相關負責人,作為後續改良 Boost 的參考。

Q:你也同時會接觸到經銷點,跟我們談談美國本土的經銷點吧
A:現在的美國經銷點其實貨源其實是很齊的,大一點的經銷點其實大部分產品都會有販售,不僅僅是鞋款,包含服裝跟一些配備…等等,不過相對而言其實就慢跑這個領域我們更希望能夠有專門店的設立,來幫助我們更深入與跑者溝通,而事實上我們也正在進行中,不過我們把它訂為一個長期的計劃。

Q:近期 adidas Running 還會有什麼令人期待的消息嗎?
A:呃,我想各位剛才在活動中應該有看到 Sprint Blade,如果說 Boost 是偏向科技的革命,Sprint Blade 就是帶給大家一些更酷炫的刺激,大家可以好好期待一下後續發展。

最後就請 Chris Brewer 親口告訴各位大家 Boost 所帶來的進步還有歡迎各位勘履者加入這場革命!

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